Skorstenen på plats ovanpå Sixtinska kapellet

Skorstenen ovanpå Sixtinska kapellet är nu plats. Fyra arbetare från Vatikanstatens tekniska tjänst fäste under lördagens förmiddag metallröret vid tegeltaket. En stor mängd fotografer och tv-team från hela världen följde arbetet. På tisdag går 115 kardinaler in i Sixtinska kapellet för att välja påve.

Ur skorstenen stiger vit eller svart rök, vilket signalerar en ny påve respektive en resultatlös valomgång. Röken produceras i två gjutjärnsugnar. I en ugn, som använts sedan 1939, kommer de använda valseldarna att eldas upp. I en annan ugn, som togs i bruk först 2005, produceras med hjälp av kemikalier vit eller svart rök.

Ursprunget till denna tradition är fortfarande höljd i dunkel. Framställningar av Sixtinska kapellet visar att det redan vid konklaverna under 1600-talet fanns en ugn, i vilken röstsedlarna uppenbarligen brändes. Det finns belägg för att rök användes som en signal till yttervärlden vid påvevalet 1775 i det romerska Quirinalpalatset. Sedan 1878 blev det en fast beståndsdel av konklaven. I början brändes röstsedlar med fuktig halm för att framkalla svart rök. Vid konklaven 1963 ska också rökpatroner från den italienska armén ha använts vid ett tillfälle.

I den nu gällande valordningen, som utfärdades av påven Johannes Paulus II år 1996, är röksignalen inte längre uttryckligen föreskriven. Trots moderna hjälpmedel är det inte alltid lätt att bestämma färgen på röken. År 2005 kunde inte åskådarna under en minut entydigt urskilja färgen på röken. För att ge ytterligare visshet om att en ny påve blivit vald ska sedan 2005 även Peterskyrkans klockor ringa.

Kathpress 2013-03-09