S:t Antonius-festen i Istanbul förbereds

”Många av de ungdomar som går till Taksimtorget besöker vår kyrka, de tänder ett ljus till den helige Antonius och sedan går de för att demonstrera. Det rör sig om människor från alla samhällsklasser och religioner. Vi franciskaner ber, i denna så vanskliga situation för landet, om den helige Antonius förbön för det goda och för fred i landet.” Det berättar franciskanpater Anton Bulai (OFM Conv​​), kyrkoherde i S:t Antonius kyrkan i Istanbul, en kyrka som är belägen i stadens centrum inte långt från Taksimtorget.

Francikankommuniteten består av sex franciskanbröder (konventualer) och de förbereder nu S:t Antonius-festen som äger rum den 13 juni. Det är en fest som har gamla rötter och den samlar kristna från många olika samfund, och även de som tillhör andra religioner än kristendomen vördar helgonet och deltar i festen.

”Det är en fest som engagerar hela de lokala kyrkan. Vi stärker banden mellan varandra under biskop Louis Pelatre som kommer att vara huvudcelebrant i mässan. Firandet har också en ekumenisk karaktär, öppet för alla. Representanter för andra ordnar och troende från många olika gemenskaper kommer att närvara, berättar pater Anton. Konstantinopels ekumeniska patriarkat sänder också en representant.”

Antonius är ett känt och älskat helgon i Turkiet, mycket på grund av initiativet ”Bröd till de fattiga” som sedan 60 år gagnar fattiga människor oavsett religion och etniskt ursprung. Pater Bulai berättar vidare: ”Varje tisdag sedan den tid då Angelo Roncalli var apostoliskt sändebud – han brukade besöka vår kyrka – ber man i vårt konvent och delar ut bröd till hungrande och nödställda”. Under de senaste åren ger vi också ”en speciell välsignelse och gåvor till barnen”, i samband med festen den 13 juni.

Detta år äger festen rum mitt i vågen av protester, vilket ”kan medföra att folket deltar mer nedstämt” då de fruktar oordningen och våldet. Utifrån S:t Antonius kyrkan ”har det alltid utgått ord om fred, godhet och försoning”. ”Vår kyrka och vårt franciskanska vittnesbörd i Turkiet kommer att fortsätta. Vårt konvent har alltid dörrarna öppna för att ta emot besökare. Vi är bröder som alltid är beredda att be, välsigna och ta emot vem som än kommer för att tända ett ljus vid helgonet. Och det är många som gör det varje dag, människor av alla samhällsklasser och religioner”, avslutar pater Bulai.

Agenzia Fides 2013-06-11