S:ta Katarinaklostret i Sinai hotat

S:ta Katarinaklostret i Sinai, som finns med på Unescos världsarvslista och som har en av de dyrbaraste handskriftssamlingarna i världen, förbereder sig på de hot, som kommer från islamister. Det har upprättats ytterligare vägspärrar och fordon får stundom poliseskort, sade klostrets bibliotekarie, fader Justin, i en intervju med den tyska nyhetsbyrån KNA i torsdags.

Det grekisk-ortodoxa klostret från 500-talet är byggt som en fästning och skulle fortfarande kunna ”fungera som en fästning”, sade denne munk, som härstammar från USA. ”Men ömsesidig respekt mellan kristna och muslimer har alltid präglat Katharinaklostrets historia. Det är ett mer säkert skydd än murar eller skjutvapen.”

Likväl är munkarna ”oroade” över den tilltagande aktiviteten hos islamistiska terrorgrupper i norra Sinai. Detta område ligger visserligen långt bort från klostret men uppgifter om terroraktivitet har ”en negativ inverkan på turismen i hela Sinai.” Dessutom ”polariseras” beduinerna i dessa regioner.

Terrorhotet får också negativa följder för antalet pilgrimer och besökare. ”Eftersom det lokala näringslivet är beroende av besökare från utlandet, har det redan fått effekt”, sade munken. De som understödjer klostret har skickat särskilda gåvor till de beduiner i trakten som lever långt från turismen.

Förhållandet till klostrets muslimska grannar beskriver munken som lika gott som tidigare. Han hänvisar också till den konferens som nyligen hölls med andliga ledare från Al-Azhar universitetet i Kairo, ett betydande lärosäte för sunnitisk islam. Det gemensamma mötet i Sinai kallade munken ett ”försök att hejda utvecklingen genom att frånkänna islamisterna deras legitimitet.”

S:ta Katarinaklostret grundades mellan år 548 och 565 vid foten av berget Sinai och anses vara det äldsta kristna klostret, som fortfarande är i bruk. Ursprungligen var det vigt till den heliga Maria men från och med 1300-talet fick det sitt namn efter martyren Katarina av Alexandria och enligt legenden finns hennes ben bevarade i klostret. Sedan år 2002 räknas det som ett av Unescos världsarv.

Kathpress 2015-08-27