Stiftsvallfärd och SUK:s 75-årsjubileum i Vadstena

Under lördagen, den 5:e september, genomförde Stockholms katolska stift årets stiftsvallfärd till Vadstena. Samtidigt firade ungdomsorganisationen Sveriges Unga Katoliker (SUK) sitt 75-årsjubileum i den gemytliga staden vid Vätterns strand. Förutom av närvaron av de många ungomarna präglades sammankomsten också av det stora inslaget av orientaliska katoliker. Sammanlagt deltog ett par tusen personer i en brokigt sammansatt vallfärd som biskop Anders Arborelius och arrangörerna har all anledning att känna sig nöjda med.

SUK inledde sitt jubileum redan på fredagseftermiddagen och fortsätter med sitt program fram till söndagseftermiddagen. Närvaron av de runt 500 ungdomarna satte sin prägel på hela stiftsvallfärden, exempelvis genom den stora ungdomskören som sjöng under lördagens vallfartsmässa med biskop Anders inne på borggården i Vadstena slott. Vädret såg tidvis oroväckande instabilt ut, men såväl mässan som sakramenteprocessionen kunde genomföras utan inslag av regn.

Förutom mässa och sakramentsprocession till den heliga Birgittas gamla klosterkyrka (”Blåkyrkan”, som fylldes till sista plats av deltagarna i sakramentsandakten), arrangerades också ett ”Katolskt torg” inne i slottets lokaler, där ett 20-tal katolska grupper fanns med. Bland utställarna fanns organisationer som Respekt, ordensgemenskaper som Franciskanerna i Jonsered, Katolsk Bokhandel i Stockholm, Newmaninstitutet i Uppsala, liksom publikationerna Katolskt Magasin och Signum.

Vadstena har med årens lopp utvecklats till en viktig samlingspunkt för det katolska Sverige. Slottet i Vadstena, ursprungligen en påtaglig symbol för Vasakungarnas makt och delvis byggt med material från Birgittasystrarnas kloster, har under de senaste decennierna fungerat som plats för en rad stora katolska evenemang, såsom påvebesök, stiftssynod, Birgittajubileum och stiftetsvallfärder. Fast minst lika viktiga som slottet och Blåkyrkan är förstås ortens bägge nu aktiva klostergemenskaper. Birgittasystrarnas kloster och deras gästhem i stadens mitt, liksom Mariadöttrarnas kloster med gästhem i det närbelägna Omberg spelar  en ovärderlig roll i sammanhanget. Systrarna med sina karaktäristiska ordensdräkter fanns också talrikt företrädda i vimlet i helgens katolska folkfest.
Ulf Jonsson 2009-09-06