Storbritannien: Religionsfrihet är ingen ”absolut rättighet”

Storbritannien har inför Europadomstolen hävdat att en religiös övertygelse inte medför att några får särskilda förmåner på en arbetsplats. Religionsfriheten är viktig men ”ingen absolut rättighet”, sade i tisdags den brittiske företrädaren vid en utfrågning i Strasbourg. Man kan inte resa krav på att under arbetet utan inskränkningar få följa sin religiösa övertygelse.

Den som företräder klagandesidan inför domstolen menar å sin sida att det är ett brott mot religionsfriheten. Förbudet mot att bära ett krucifix synligt under arbetstid, kan bli vägledande på så sätt att man inte mer tar religionsfriheten på allvar. Utslaget från domstolen i Strasbourg kommer först om några månader.

De som rest klagan är fyra brittiska medborgare, som menar att deras rätt att utöva sin religion blivit begränsad. Det brittiska rättsväsendet tillbakavisade dessa anklagelser i ett utslag år 2010 och de klagande gick vidare till domstolen i Strasbourg. Den katolska biskopskonferensen i England och Wales menade att utslaget från brittiska domstolar var ett brott mot religionsfriheten.

I två av de fall som dragits inför Europadomstolen handlar det om rätten att bära synliga krucifix under arbetstid. Arbetsgivarna, flygbolaget British Airways och ett sjukhus, hade förbjudit detta. I de övriga fallen är det två katolska anställda som vägrat utföra vissa uppgifter, som enligt deras uppfattning bidrar till att homosexualitet blir tolererat. En katolik som arbetar inom myndigheten för folkbokföring har vägrat registrera samkönade partnerskap och en sexualterapeut har avböjt att arbeta med homosexuella par.

Kathpress 2012-09-05