Stort stipendium till katolska systrars närvaro i medier

Conrad N. Hilton Foundation har utfärdat ett stipendium på 2,3 miljoner US-dollar [motsvarande 14,6 miljoner svenska kronor] för en period av tre år till National Catholic Reporter Publishing Co, vilket möjliggör ett banbrytande projekt som är tänkt att ge otaliga katolska systrar världen över en starkare röst.

Med hjälp av stipendiet från Hilton Foundation planerar National Catholic Reporter (NCR) att bygga upp ett nätverk av redaktörer och reportrar. Dessa ska inte endast skriva om ordenssystrar utan också samarbeta med dem när de själva, i egenskap av kolumnister, tar fram egna reportage om sina missionsverksamheter och olika utmaningar. På det viset vill man hjälpa systrarna att utveckla sin egen kommunikationsförmåga.

”Vi har stått på systrarnas sida ända från början och jag betraktar stipendiet som en uppmuntran att fortsätta med att berätta deras historier”, säger styrelseordföranden för NCR, Annette E. Lomont. Genom detta projekt, säger Lomont, hoppas NCR förverkliga Conrad N. Hiltons intention som i sitt testamente förklarade att hans stiftelse skulle: ”ge stöd till systrar som ger sin kärlek och sitt livsverk för mänsklighetens bästa.”

”Arbetet som dessa ordenssystrar utför är ett av de områden som det talas allra minst om i kyrkan”, säger NCR förläggaren Tom Fox. ”Det är verkligen en stimulerande utmaning att föra fram dessa berättelser och röster så att medvetenheten om dem ökar. Detta innebär också ett erkännande att vår globala kyrka kännetecknas av förändring”, fortsätter Fox.

NCR planerar att skapa en hemsida ägnad åt ordenssystrarnas berättelser och röster, och delar av innehållet i dessa berättelser kommer att läggas ut på andra till NCR hörande medieportaler. Den nya hemsidan kommer dessutom att fungera som ett verktyg som systrarna kan använda för att lyfta fram sina egna kommunikationsnätverk.

NCR grundades 1964 och är en oberoende nyhetsorganisation styrd av lekfolk, och dess rapportering täcker den katolska kyrkan liksom ett brett spektrum av frågor som katoliker världen över ställs inför. ”Inför 50-års jubileet nästa år har jag arrangerat en avdelning kallad Sisters Forum [vilket är något annat än Sisters’ Stories på NCR:s hemsida, ö.a.]. Här kan ordenssystrar tala med varandra om ärenden de upplever som viktiga”, säger NCR redaktören Dennis Coday.

National Catholic Reporter 2013-08-22