Svenska kyrkans S:ta Katarinakapellet i Rom 40 år

Svenska kyrkans S:ta Katarina kapell, församlingens kyrka, är inrymd i Birgittasystrarnas katolska kloster på Piazza Farnese. Det är en viktig ekumenisk dimension av Sveriges historiska relation med Rom. Kapellet ligger i kryptan under Birgittakyrkan och är invigt för Svenska kyrkans gudstjänster. ”Det är en unik lösning att Svenska kyrkan har sin gudstjänstlokal i ett katolskt kloster. Kapellet är Birgittaordens egendom men församlingen äger nyttjanderätten” (från Svenska kyrkans hemsida).

I Rom har varje stort katolskt land sin egen kyrka. Rom har alltid varit en viktig vallfartsort för katoliker – alla världens biskopar måste till exempel resa till Rom på Ad Limina besök vart femte år. En diplomatisk representation vid Heliga stolen har under århundradena varit mycket viktig och därigenom uppstod grundandet av nationella kyrkor, kapell och altaren i den eviga staden. Sverige har Birgittahuset på Piazza Farnese och S:ta Katarina kapellet.

För svenskar som besöker den katolska kyrkan och det lutherska kapellet blir besöket något av det viktigaste de ser i Rom. De blir rörda av detta svenska inslag i det romerska, inte bara för att det kan tilltala en viss nationell känsla, men också för att ett historiskt religiöst perspektiv i relationen mellan Sverige och Rom plötsligt blir tydligare.

”Moder Hilaria, som då var Birgittasystrarnas generalabedissa, tog initiativet till att omvandla kryptan till ett gudstjänstrum för den Svenska kyrkan. Hon fick snart dåvarande påven Paulus VI:s gillande och kunde skrida till verket. Kapellet uppfördes med hjälp av ett stort anslag från Knut och Alice Wallenbergs Stiftelse. Kapellet invigdes den 30 april 1972 och tillägnades Birgittas dotter, Sankta Katarina” (från Svenska kyrkans hemsida).

40-årsfirandet leddes av kardinal Kurt Koch och biskop Sven-Bernhard Fast från Visby. Vatikanradions Wilhelm Höjer talade om ekumenik med prosten Göran Grefbäck från Vadstena, som var med både 1972 och året därpå då Paulus VI besökte Birgittakyrkan.

Vatikanradion, svenska avdelningen, 2012-11-17

Lyssna här: RealAudioMP3