Svenskättlingar i Ukraina firar luthersk gudstjänst i ortodox kyrka

Svenskättlingarna i orten Zmiivka (gammalsvenskby) på den ukrainska stäppen i Kherson-regionen i södra Ukraina har bevarat sin nationella kultur i 230 år. Trots det hårda livet under kommunismen har svenskättlingarna upprätthållit sina nationella traditioner. ”Vi lagar typisk svensk mat, firar jul den 25 december och firar påsk på vårt traditionella svenska sätt, för vi är lutheraner, och när jag gifte mig med en ukrainsk man började vi fira jul och påsk vid två tillfällen varje år”, berättar Maria Malmas, ordförande för svenskättlingarna i Ukraina.

I dag finns tre kyrkor i orten Zmiivka, nämligen den grekisk-katolska, den tyska lutherska och den ortodoxa kyrkan S:t Michael som tillhör den ukrainsk-ortodoxa kyrkan under Kiev patriarkat. Denna ortodoxa kyrka byggdes på 1980-talet, ovanpå ruinerna från den gamla svenska lutherska kyrkan som uppfördes av de första svenska nybyggarna 1786. ”Svenskarna i byn anser fortfarande att denna religiösa byggnad är mycket viktig för dem, och de ortodoxa församlingsmedlemmarna ger gärna svenskättlingarna tillåtelse att använda byggnaden, berätta den ortodoxe kyrkoherden, protoprästen Oleksandr Kvitka.

År 1992 tecknade den svenskkyrkliga och den ortodoxa församlingen ett avtal angående gudstjänstfirandet i kyrkan och när en präst från Svenska kyrkan besöker orten tre eller fyra gånger om året, firar han gudstjänsten just i denna kyrka. En högtidlig gudstjänst under den svenska kungafamiljens besök för tre år sedan genomfördes också här.

Sammanställt av Christoph Hermann, från RISU – religious information service of Ukraine 2011-10-23