Sverige behöver omvändelse säger biskopen

Sverige har under året uppmärksammats internationellt för den mildare responsen på pandemin, så även en del i katolska medier. Den 8 januari gjorde Junno Arocho Esteves på Catholic News Service en intervju med kardinal Anders Arborelius, som publicerats i flera medier däribland Cruxnow. Biskopen säger bland annat att ”vi måste inse att vi inte gjort vad vi borde” då den förhållandevis lilla befolkningen har en hög andel dödsfall, även i jämförelse med grannländerna.

Arocho Esteves redogör för kung Carl XVI Gustafs jultal, där kungen talade om Sveriges respons på smittspridningen i termer av ett misslyckande.

Biskopen uttrycker ändå hopp. Myndigheter och regering har börjat inse att mer omfattande åtgärder behövs (och får lagstiftning på plats för detta). Därtill säger biskop Anders i intervjun att det hos regeringen också finns en begynnande insikt om trosbaserade organisationers och samfunds viktiga roll. Karitativa/diakonala organisationer som Caritas Sverige har, säger biskopen, fått mer resurser och uppskattning. Utöver det ser biskopen också en större vilja att hjälpa till hos befolkningen i stort. ”Jag skulle säga att många har blivit mer generösa, mer hjälpsamma gentemot andra. Så på det sättet är det allt bättre nu,” står det i intervjun. Han säger också till CNS att regeringen har blivit ”mer uppmärksam på våra behov” och att ”även i ett sekulärt samhälle, inser de styrande att kyrkor och trossamfund är viktiga” i kampen mot pandemin.

”För första gången fick jag ett julkort från statsministern,” berättar biskopen i intervjun. ”Det är ett litet tecken på att de ändå ser i en situation som denna att troende gemenskaper är viktiga för landet.”

Även den nya (förhoppningsvis tillfälliga) lagen, som ger regeringen ökade befogenheter att stänga ner verksamheter och skingra folksamlingar, nämns i artikeln. Biskop Anders konstaterar att det är stötande för många att man inte kan samlas till gudstjänst ens i större kyrkobyggnader, samtidigt som många träffas på restauranger. ”Varför bryr de sig mer om kommersiella intressen, än om kulturella och religiösa händelser? Det är en fråga människor ställer. Så där finns en pågående diskussion. Vi hoppas att vi kan finna en god lösning där vi kan skydda människor mot smitta i kyrkan och samtidigt ge fler möjlighet att komma.”

Biskopen hoppas att det nya året kan leda till djupare reflektion och omvändelse. Att året som varit, och saker som nu sker ska hjälpa alla att se att ”vi behöver omvända oss, vi behöver ta det på allvar, vi behöver vara mer kärleksfulla och bry oss om varandra, vi behöver komma närmare Jesus och vara ett bönens folk, ett rättvisans, fredens och försoningens folk.”

Red. 2021-01-09

Artikeln publicerades på Cruxnow som ”Sweden’s pandemic reality check a ’time of conversion’, cardinal says