Tiotusentals flyr till kyrkorna i Centralafrikanska republiken

När striderna i Centralafrikanska republiken intensifierades har ”tiotusentals människor” sökt skydd i kyrkorna, rapporterade nyhetsbyrån Fides.

”I våra församlingsbyggnader gömmer sig 5 000 människor”, berättar en församlingspräst i norra delen av landets huvudstad Bangui. ”Alla blir beskjutna om de lämnar byggnaden […] Deras hem är plundrade och de sörjer sina döda. När de kom till kyrkan grät barnen – vi sjöng hymner och bad böner och det har hjälpt dem att vara lugna. Aldrig någonsin har vi upplevt något så grymt som detta. Vi får förlita oss på Guds barmhärtighet, be för oss.”

I mars tog medlemmar i den rebelliska koalitionen Seleka makten i landet och muslimska Selekamedlemmar, varav en del är utlänningar, har attackerat kristna institutioner och inger fruktan för folkmord. Den nye presidenten, Michel Djotodia, säger att han inte kan kontrollera de tidigare allierade. Den mot den avsatte presidenten Francois Bozizé lojala milisen kämpar mot Seleka tillsammans med enskilda medborgare som agerar i självförsvar.

Pressen rapporterade att 40 000 kristna söker skydd i den katolska missionen i Bassangoa, en stad i landets västra del med 35 000 invånare. ”Vi ber kristna att handla fredligt och förlåtande, att inte hämnas eller göra vedergällningsattacker”, säger en av landets religiösa ledare ärkebiskopen av Bangui, Dieudonné Nzapalainga.

400 franska förband och 2 500 från Afrikanska unionen försöker nu bevara landets fred och den franske presidenten har lovat att öka antalet förband till 1 600.

Catholic World News 2013-12-09

Se också tidigare inslag på Signums hemsida om Centralafrikanska republiken från 2013-12-04 (Bangassous biskop Aguirre: Seleka har utraderat Centralafrikanska republikens historia)