Tre års fängelse för 84-årig ordenssyster

Den 84-åriga ordenssystern Megan Rice måste tillbringa knappt tre år i fängelse på grund av ett inbrott i en kärnvapenanläggning. En distriktsdomstol i Knoxville i den amerikanska delstaten Tennessee dömde fredsaktivisten till 35 månaders fängelse och hennes medbrottslingar, Michael Walli, 64 år, och Greg Boertje-Obed, 58 år, till 62 månader vardera, enligt vad medier i USA uppgav på tisdagskvällen lokal tid. Rice, som tillhör Systrarna av det heliga Jesusbarnet, tog sig tillsammans med sina meddemonstranter i juli 2012 in i den statliga urananrikningsanläggningen Y-12 i Oak Ridge och sprayade pacifistiska slagord på ett uranlager.

Redan i maj förra året fann en domstol ordenssystern och de båda männen skyldiga till sabotage. De tre riskerade därmed enligt lagen upp till 20 års fängelse. Domaren Amul Thapar vid distriktsdomstolen i Knoxville räknade dock ordenssystern tillgodo att hon ”inte hade samma omfattande brottsregister som de andra”.

Åklagarämbetet hade krävt mellan sex och nio års fängelse för Rice och hennes medbrottslingar. På grund av dådets allvarliga art har aktivisterna redan fått tillbringa de åtta månaderna mellan dom och straffbestämning bakom galler.

Inbrottet i urananrikningsanläggningen Y-12 är enligt nationella medier unikt i USA militära historia. Den gamla ordenssystern och de båda männen tog sig med hjälp av ficklampor och bultsaxar in i anläggningen, som anses vara den bäst bevakade produktions- och lagringplatsen för uran i USA. De tog sig igenom fyra staket, gick drygt 1,5 km till fots och uppehöll sig flera timmar på området tills de greps av en vakt.

Händelsen ledde till flera hearingar med USA:s energi- och atommyndighet, som ansvarar för totalt åtta platser för kärnvapen. Enligt rapporter har säkerhetsföretaget för Y-12 bytts ut.

Megan Rice, som kommer från Manhattan, inträdde som 18-åring i orden Systrarna av det heliga Jesusbarnet (Society of the Holy Child Jesus). Efter studier i biologi tjänstgjorde hon 1962–2004 som lärare i Nigeria och Ghana. Sedan 80-talet är hon engagerad i fredsrörelsen. Hon har gripits ett dussintal gånger vid protestaktioner. Två gånger har hon dömts till sex månaders fängelse.

Kathpress 2014-02-19

Läs också reportage i National Catholic Reporter här