Tredje filippinske prästen mördad på ett halvår

En katolsk präst i Filippinerna sköts till döds i ett kapell när han förberedde sig för att fira mässa i söndags, enligt uppgifter från den lokala polisen. Fader Richmond Nilo är den tredje prästen som mördas i Filippinerna under det senaste halvåret. Bara några dagar tidigare överlevde en annan präst i en annan del av landet ett mordförsök.

Två oidentifierade, beväpnade män sköt fader Nilo med fyra skott genom ett av fönstren i kapellet i den filippinska staden Zaragoza under söndagseftermiddagen. Skjutningen lämnade en stor blodpöl direkt under statyn av Jungfru Maria.

”Vi är djupt bedrövade och fruktansvärt upprörda över att ännu en präst har blivit brutalt mördad”, sade ärkebiskopen av stiftet Davao, Romulo Valles, i ett uttalande å hela den filippinska, katolska biskopskonferensens vägnar på måndagen. ”Vi upprepar vår vädjan till polismyndigheterna att agera snabbt i utredningen för att kunna eftersöka förövarna av detta avskyvärda brott och ställa dem inför rätta.”

Fader Nilo var 43 år gammal och stiftspräst i norra delarna av Filippinerna där han både arbetade med själavård för döva och stumma och ansvarade för stiftets finanser. Den lokale biskopen, Bancud, uttryckte i ett eget uttalande hopp om att fader Nilos död ska ”leda oss till att älska och leva den katolska tro som han under 17 års prästerlig tjänst mycket uppskattat förkunnade och pålitligt försvarade”, och manade till böner för ”fred, helande och säkerhet för vår gemenskap”.

De två tidigare dödsskjutningarna av katolska präster i landet inträffade i april i år (fader Mark Ventura) respektive i december 2017 (fader Marcelito Paez). Fader Rey Urmeneneta sköts förra onsdagen men klarade sig med skador på ryggen och vänsterarmen.

Catholic News Agency, 2018-06-11

Den österrikiska nyhetsbyrån Kathpress har kompletterande information i sitt inlägg nedan:

De katolska biskoparna på Filippinerna reagerade med bestörtning över det ”brutala mordet”. ”Vi kräver åter att polisen snarast utreder mordet, griper dem, som begår dessa avskyvärda förbrytelser, och ställer dem inför rätta”, står det i en deklaration som publicerades i måndags. Biskoparna uttrycker även sitt deltagande med Nilos familj, hans församling och stift.

På Filippinerna blir präster ständigt utsatta för våldsbrott. Förra veckan överlevde med knapp nöd den 64 år gamle prästen Rey Urmeneta ett attentat. Biskoparna tillbakavisar de krav, som framförts, att präster skulle bära vapen i självförsvar.

Filippinerna är en av de farligaste länderna i världen för förespråkare för mänskliga rättigheter, miljöaktivister och kritiska journalister. Ärkebiskopen i Manila, kardinal Luis Antonio Tagle, låter sedan i början av maj stiftets alla kyrkklockor ringa varje kväll vid 20-tiden i protest mot morden. Klockorna skall ”hemsöka de gärningsmän, som begår dessa våldsdåd och mord, så att de minns sina offer och aldrig glömmer dem”, sade Tagle till filippinska medier, när aktionen inleddes.

Kathpress 2018-06-11