USA:s regering slår fast: kristna julsånger får sjungas på veteransjukhus

Den amerikanska regeringens departement för krigsveteranfrågor har tagit slutlig ställning i en konflikt om förekomsten av kristna julsånger, julklappar och kristet julpynt på de statliga sjukhusen och sjukhemmen för krigsveteraner runt om i landet. Detta uppgav förra veckan en grupp veteransjälavårdare, enligt den engelskspråkiga katolska nyhetstjänsten CNA.

CNA citerade den evangelikale kaplanen och tidigare reservöversten Ron Crews som sade: ”Ingen ska försöka urvattna julen för våra krigsveteraner utifrån ett motstånd mot varje form av offentliga, religiösa uttryck och symboler. Jag är mycket tacksam för att departementet har klargjort vad som gäller inför årets högtider.” Crews är chef för en protestantisk organisation som företräder 2 600 veteransjälavårdare inom USA:s försvar.

”Det här gör nu klart att kristna samfund får sjunga julsånger och dela ut julkort på veteransjukhusen”, fortsatte Crews. ”Riktlinjerna från departementet godkänner att sjukhusledningarna får tillåta det, och erbjuda rimlig vägledning om var på sjukhuset julpynt får sättas upp liksom var och hur länge en kyrkokör får sjunga.” Han menade att den nu klargjorda policyn innebär ett ”slut på protesterna från grupper som alltid klagar så fort religiös tro kommer i fråga på sjukhusen”.

Departementet för krigsveteranfrågor har de senaste åren tagit emot klagomål för hur vissa sjukhus har begränsat och reglerat julfirandet. I december 2013 förbjöd till exempel ett veteransjukhus i Georgia en skolkör att sjunga kristna julsånger under sin konsert på sjukhuset. Istället krävde sjukhuset att kören skulle bygga sin repertoar på en lista om 12 sånger som sjukhusledningen ansåg vara korrekta. Allt motiverat av viljan att ”skydda” varje krigsveteran på sjukhuset mot ”ovälkommet religiöst material”.

De nya reglerna säger nu att om en sjukhusdirektör tillåter julsånger att framföras i därtill bestämda lokaler på anläggningen måste själva sjukhusledningen ”hålla sig neutral avseende de åsikter som uttrycks av en grupp eller en individ, generellt eller i sina julsånger”. Vidare fastslår reglerna att veteransjukhus och veteransjukhem får ta emot julkort och julklappar med religiösa budskap som ska distribueras till patienter och boende ”i enlighet med deras individuella preferenser”. Patienter och boende får också uttrycklig tillåtelse att sätta upp synliga julpynt i sina rum, dörrar och fönster inom alla de fastigheter som veteranadministrationen äger.

Catholic News Agency, 2016-09-23