Våg av kidnappningar plågar kristna i Egypten

Avsättningen av president Mursi och de hårda tagen mot Muslimska brödraskapet har medfört en ökning av antalet attacker mot de koptiska kristna, som utgör ett lätt mål för radikala islamister i deras jakt på en försvarslös syndabock.  Under de senast månaderna har cirka 80 kyrkor angripits och ofta satts i brand innan polisen lyckats få situationen under kontroll.

Den region som drabbats värst av islamistiskt våld är Minya i Övre Egypten, där det bor en ansenlig koptisk minoritet. Enligt lokala källor har åtminstone tjugo kyrkor, skolor och andra kristna institutioner angripits och stuckits i brand. Till och med hem för föräldralösa barn har attackerats, plundrats och bränts av radikala islamister i syfte att utplåna den kristna närvaron i området. Kyrkan Tadros e-Shabti är ett exempel. Mursis anhängare har gått till angrepp mot två hem för handikappade barn, som låg nära församlingskyrkan, satt eld på byggnaderna och orsakat en brand som varade i över fem timmar.

Bland offren fanns många kopter och attackerna medförde att man inte kunde fira liturgi. För första gången på 1600 år kunde man i Guds Moders kloster – som islamisterna försökte sätta eld på – inte fira de sedvanliga liturgierna en söndag. En protestantisk kyrka i byn Bedin har tvångsomvandlats till moské.

Nyhetsbyrån AP rapporterade att islamister tvingat tre nunnor att marschera genom gatorna som krigsfångar, sedan den franciskanska kyrkan satts i brand, tills en muslimsk kvinna kom till deras undsättning. Två andra kvinnor som arbetade i skolan blev angripna och antastade när de försökte fly genom folkmassan.

Såväl kopter som andra kristna är förbryllade av hur engelskspråkiga och västerländska medier ofta verkar stödja Muslimska brödraskapet. Den koptiska kyrkan har protesterat mot ”den falska presentationen av fakta i västerländska medier” och krävt att ”de blodtörstiga aktionerna av radikala organisationer utreds, i stället för att legaliseras genom globalt stöd och politiskt beskydd medan de sprider kaos och förintelse i vårt älskade land”. Den koptiska kyrkan kräver att fakta skall presenteras ”på ett noggrant och sanningsenligt sätt”.

Men nu har ytterligare ett nytt slags övervåld, ofta förenat med inslag av islamistisk antikristen prägel börjat märkas: kidnappning med gisslantagande. Sedan revolterna i samband med den ”arabiska våren” inleddes har närmare hundratalet kristna kidnappats och hållits som gisslan och släppts först sedan deras familjer betalat lösensummor.

Minyaprovinsen är åter i blickpunkten på grund av dessa händelser. Mer än åttio personer, samtliga kopter, har kidnappats. Offren, Human Rightsaktivister och kyrkliga ledare anklagar myndigheterna, särskilt polisen, för att ingenting göra för att stoppa denna hantering.

Minya har börjat kallas ”kidnapparnas huvudstad”. Eftersom kristna läkare och farmaceuter blivit kidnapparnas favoritmål finns det platser på landsbygden där det saknas medicinsk hjälp. Läkarna vågar sig inte ut på ökenvägarna utanför staden, där överfallsrisken är som störst. Denna form av brottslighet har blivit allt vanligare sedan president Mursi avsatts, ett klart bevis för att den hör samman med den politiska situationen i landet.

Marco Tosatti, Vatican Insider, La Stampa.it 2013-11-14