Världens äldsta ordenssyster har fyllt 107 år

Tidningen Avvenire rapporterar om världens äldsta ordenssyster. Syster Candida har nu blåst ut 107 små ljus och slagit världsrekord. Hon som i världen kallades för Alma Bellotti och som blev kamilliansk ordenssyster är världens äldsta ordenssyster. Hennes önskan var att bli missionär i Afrika, men när hon knackade på dörren till Combonianerna var det 42 personer före henne som väntade på att få träda in i kongregationen. Det krävdes åtminstone ett år för att bli syster, men Alma gav sig inte utan bestämde sig för att ”omsluta det röda korset”, det röda kors som hör till kamillianerna (en orden grundad 1582 av italienaren Camillo de Lellis). För syster Candida, det namn hon fick när hon ikläddes ordensdräkten, har ytterligare 80 år passerat sedan den dagen. ”Den vackraste dagen i mitt liv”, säger hon, och i dag har hon blåst ut 107 ljus och är, berättar Avvenire, den mest långlivade ordenssyster i världen.

Hon har under sitt långa liv upplevt nio pontifikat och i morse omfamnade hon påven Franciskus i Sankta Marta. Men syster Candida säger med ett ironiskt leende: ”Man kan inte säga att jag känner påven Franciskus. Jag har sett honom. Det var ett myller av folk och det fanns inte tid för samtal, det var helt enkelt inte möjligt.” Men det hade varit ett känslomässigt möte: Påven hade frågat henne hur gammal hon var och hade gett henne komplimanger för hennes goda hälsa. Den som frågar henne vilken påve hon tyckt bäst om under dessa 107 år får svaret: Påven är påven, det är inget man diskuterar, han är Kristi ställföreträdare och man måste följa honom utan tvekan.

De har förberett en fest för henne i kamillianernas generalhus i centrala Rom. Systern skär tårtan och berättar med stort allvar om sitt liv. Men vad är hemligheten bakom att bli 107 år gammal och fortfarande vara i så god form? Hon pekar mot himlen och säger: ”Han gör allt. Det enda jag kan göra är att tacka honom.” Men säkerligen hjälper det att ”leva med glädje och göra alla i omgivningen glada”.  Varje morgon vaknar hon i gryningen, förbereder sig, gör ordning i sitt rum och klockan fem är hon redan i kyrkan för morgonbönen. ”Det är det enda jag gör”, säger hon med ett leende och hänsyftar till sin ålder att hon inte får arbeta som assistent längre.

Alma Bellotti föddes i Verona i en enkel familj med många barn. Pappan var skomakare och mamman hemmafru. ”De uppfostrade alla åtta barn i glädje och helighet. Vi var nöjda med det lilla vi hade, dag efter dag.” Sedan fick hon kallelsen och skildes från familjen. Det var, berättar Avvenire det mest smärtsamma och samtidigt vackraste ögonblicket i hennes liv. Efter att ha rest Italien runt lever hon nu i Lucca. Ungdomar ger hon rådet att vara ”uppmärksamma och lydiga Guds vilja” – det är det enda som ger varaktig glädje. 

Red. Signum utifrån Avvenire 2014-02-20

Se också inslag på YouTube där syster Candida gratuleras och intervjuas, här