Vatikanen inbjuder Usain Bolt till konferens om religionsfrihet

Världens snabbaste man, Usain Bolt, har inbjudits att delta i en konferens om religionsfrihet i Vatikanen. ”Vi söker en gemensam grund bland de olika religionerna”, sade konferensarrangören Giovanna Abbiati till Catholic News Agency (CNA) den 31 augusti. ”Mest av allt vill vi fokusera på det absoluta värdet av religionsfrihet som en mänsklig rättighet”.

Konferensen TEDx Via della Conciliazione kommer att hållas i Rom den 19 april 2013, med fokus på temat ”Religionsfrihet i dag”. Konferensen anordnas inom ramen för den pågående satsning Hedningarnas förgård, som syftar till att skapa en dialog mellan troende och icke-troende. Påvliga rådet för kultur har tagit detta initiativ.

De redan bekräftade deltagarna kommer från olika bakgrunder såsom sport, musik, kultur och akademi. Bland deltagarna återfinns Vlade Divac en före detta NBA-basketspelare, artisten Gloria Estefan och den japanska arkitekten Etsuro Sotoo.

Det är dock inbjudan av Bolt som har orsakat mest rubriker. Bolt vann nyligen tre guldmedaljer vid OS i London. Som katolik är Bolt känd för att göra korstecknet innan loppet. Han bär också mellannamnet Saint Leo (efter Leo den store, 400–461). Bland de andra inbjudna från sportens värld märks fotbollsstjärnan Didier Drogba från Elfenbenskusten. NFL quarterbacken och evangeliskt kristna Tim Tebow har dock meddelat att han inte kommer att kunna närvara.

”Det gläder mig att höra att konst och skönhet placeras sida vid sida med fysisk prestation”, sade konsthistorikern och deltagaren Elizabeth Lev till CNA. ”Grekerna visste att atletisk förmåga var en gåva från himlen och behövde kultiveras och uppskattas som sådan. Konstnärlig talang, även den gudagiven, användes i den antika världen till att framställa de fantastiska skulpturerna som vi beundrar i dag i Vatikanens museum, från diskuskastaren till de heroiska Amazonerna” sade Lev, som också arbetar på Vatikanmuseet. Elizabeth Lev ser ”väldigt mycket fram emot” att ”främja ett modernt samtal om konst, tro och atletisk prestation” på samma sätt som den tidiga kristna gemenskapen ”prisade samma kvaliteter i sina helgon och i sin andlighet”.

Initiativet TED (Technology, Entertainment and Design) grundades i Kalifornien 1984 och har som motto ”Ideas worth sharing” (idéer värda att delas).  Talarna har 18 minuter på sig att tala för sin sak på det sätt de själva väljer. Med hjälp av modern teknik har många av presentationerna setts av tusentals online. Tillägget ”x” i evenemangets namn TEDx Via della Conciliazione innebär att det organiseras på lokal nivå, och samordnas inte genom TED. ”Genom att vara värd för en TEDx i Vatikanstaten vill vi sprida budskapet om fred och markera att religionsfrihet är en mycket viktig dimension för att bygga en kultur av fred”, sade arrangören Giovanna Abbiati.

Webbplatsen för evenemanget finns på www.tedxviadellaconciliazione.com

CNA / 2012-09-03