Vietnams president besöker påven på fredag

De vietnamesiska katolikerna har stora förhoppningar på det förestående besöket i Rom av deras president, Nguyen Minh Triet. Den vietnamesiske presidenten kommer att mottas i audiens av påven Benedictus XVI på fredag den 11 december, enligt vad som meddelats av talespersonen, Nguyen Phuong Nga, vid  utrikesminsteriet i Hanoi.

Enligt uppgift från den katolska nyhetsbyrån Asia News florerar rykten i Hanoi om att besöket skulle kunna leda till att diplomatiska förbindelser mellan Vietnam och Heliga stolen kommer att inrättas och att presidenten dessutom framför en inbjudan till Benedictus XVI att besöka Vietnam. Talespersonen på utrikesministeriet talade dock endast i mera allmänna ordalag om ”åtgärder för att stärka förbindelserna mellan länderna” utan att gå in på enskildheter.

För nästan tre år sedan mottogs för första gången en vietnamesisk kommunistisk regeringschef – Nguyen Tan Dung – i audiens av påven. Efteråt talade han i offentligheten om att uppnå en ”normalisering av de bilaterala förbindelserna”.

Den katolska kyrkan i Vietnam firar för närvarande den 350-åriga existensen av kyrkliga strukturer i landet. Man firar det med ett eget ”heligt år”. Cirka 15 procent av den vietnamesiska befolkningen hör till den katolska kyrkan; men kyrkans betydelse för det vietnamesiska samhället är mycket mera omfattande än så.

Kathpress 2009-12-07