300 år av Johannespassionen: särart och universalitet i ett totalkonstverk

Dela
Facebook
Twitter
Pocket
LinkedIn
Skriv ut
Epost

av HEINZ WERNER WESSLER
Långfredagen den 7 april 1724 uruppfördes Johannespassionen av Johann Sebastian Bach (1685–1750), den äldre systern till mästarens två bevarade passioner, i Sankt Nikolaus i Leipzig. Bara ett år tidigare hade Bach rest med sin andra hustru Anna-Magdalena och deras då fem barn i två hyrda hästvagnar från Köthen till Leipzig och hade tillträtt den efterlängtade tjänsten som Thomaskantor.

Utöver sina uppgifter som dirigent för S:t Thomas-kören och organist ingick uppdraget att komponera andliga verk i tjänsten. Det första året framförde han redan ett stort antal egenkomponerade andliga kantater. De spelades på söndagar efter mässan så att säga som en musikalisk tolkning av respektive evangelieläsning, växelvis i S:t Thomas och S:t Nicholas under ledning av komponisten. Hundratals sådana kantater skapades under åren, varav cirka 200 har överlevt till denna dag.

Under fastetiden spelades inga kantater. I stället var föreställningarna av Passionerna den musikaliska höjdpunkten under den Stilla veckan. Johannespassionen var överhuvud det första större verk som Bach komponerade och framförde i Leipzig. Efter den första föreställningen 1724 framförde han den ytterligare fyra gånger, var och en i reviderad form – senast under hans dödsår 1750.

Inledningskoralen ”Herr unser Herrscher” i g-moll skapar ett till synes enkelt inträde i barockens passionsmystiks drama med ett tätt nät av text – librettisten var förmodligen Bachs vän ”Picander”, med borgerligt namn Christian Friedrich Henrici – och den kompletterande och kommenterande musikaliska designen med fyrstämmiga koraler, arior och recitativ. Grunden är kapitel 18 och 19 i Johannesevangeliet i recitativ.

Den fritt skrivna texten i koralerna och ariorna representerar en sorts kommentar till evangelietexten och är ett uttryck för inre erfarenhet. Den ekumeniska dimensionen av denna unika musiks fromhet till Kristus har med rätta påpekats. Spår av tysk mystik är tydligt synliga – som Johannes Tauler (1300–1361) och Bernhard av Clairvaux (1090–1153), som kom till Bach i synnerhet genom Johann Arndts Vier Bücher vom wahren Christentum. Ett exemplar av upplagen i fyra volymer hittades i Bachs privata bibliotek. I denna mening är berättelsen om Jesu lidande och död framför allt en inre händelse (”In meines Herzens Grunde”, koral 26) i den mänskliga själen (”Zerfließe, mein Herze”, aria 35) och samtidigt en berättelse om självuppoffrande och kärlek.

Matteuspassionen, skriven tre år senare, är mer detaljerad, musikaliskt mer komplex och så att säga mer konstnärlig i sitt uttryck, men Johannespassionen gäller som mer uttrycksfull. Båda verk är utan tvekan höjdpunkter i Bachs musikaliska skapande, och ännu mer: av det europeiska musikarvet i allmänhet. Vad som är mindre känt: Johannespassionen var förmodligen inte Bachs första verk bland passionerna. Han hade antagligen redan skrivit en passion som hovorganist i Weimar 1717, som tyvärr är ett av Bachs många förlorade verk.

En stor del av kompositionsarbetet som Thomaskantor skedde i det så kallade tonsättarrummet på Thomaner internatet, där mästaren hade samtidigt uppsikt över pojkarna. Här skrev han vid sitt enkla skrivbord och provade harmonin i tonerna på cembalo. Det är ett mirakel hur ett sådant verk kunde skapas under så blygsamma omständigheter, samtidigt som det verkligen alltid fanns ett behov av att säkerställa ordning, tröst, uppmuntran, förmaning och medla.

Efter Bachs död 1750 glömdes inte hans talrika kompositioner helt bort, men de mottogs länge bara i små om än högst entusiastiska kretsar. Det stora genombrottet för återupptäckten av Bachs musik i allmänhet var Matteuspassionens konsertframförande av Berlins Sångakademi under ledning av Felix Mendelssohn den 11 mars 1829. Fyra år senare, under fastan 1833, blev Johannespassionen framfördes också igen för första gången efter 1750.

Detta var startpunkterna för en aldrig tidigare skådad entusiasm för Bach som inte har minskat till denna dag. Återupptäckten av en förlegad tonsättare och särskilt hans andliga verk satte i gång uppträdanden på många platser i Tyskland och snart även i Europa.

I dag är Johann Sebastian Bach en av de mest spelade kompositörerna i världen. Verket, som länge betraktades som inget annat än ett insidertips, globaliserade sig praktiskt taget under 1900-talet utan några kommersiella kampanjer. I år 2024, 300 år efter premiären, finns Johannespassionen, Bachwerkeverzeichnis 245, på programmet för körer och orkestrar över hela världen – från Chile till Japan och från Sydafrika till Island.

Men kyrkliga föreställningar efter långfredagsliturgin är nu undantaget. Passionerna framförs i regel konsertant – fast ofta under tiden före påsk som en halvmedveten böjning för traditionen. Vad händer egentligen när till exempel Johannespassionen i Japan framförs av övervägande icke-kristna musiker för en övervägande icke-kristen konsertpublik? Är denna Bach sekulariserad eller är det en slags paraliturgisk iscensättning av kristen andlighet i musikalisk form?

Förmodligen båda samtidigt. Den som studerar Johannespassionen kommer dock snart att inse hur nära musiken är  texten. Och ändå är det ett totalkonstverk som är intuitivt tillgängligt för människor i alla tider och kulturer: verkligen universellt och samtidigt, språkligt och musikaliskt, en produkt av barockkristen fromhet. Här sker Kierkegaards ”språnget till tro” åberopar objektivt, så att säga. ”Visa oss genom din passion att du är Guds sanne Son” (”Zeig uns durch deine Passion, dass du der wahre Gottessohn bist”), som inledningskoralen säger. Ett monument av avsekulariseringen i mitten av världen ”i alla tider”.

Heinz Werner Wessler 2024-03-17

Detta är en opinionstext.

Bach kollegium Japan under ledning av Mazaaki Suzuki, via länken här

En ovanligt konsertant iscensättning i Thomaskyrkan vid Bachs grav (Leipzig), via länken här

Lambarena Bach to Africa, via länken här

Information om Johannespassionen i S:ta Eugenia katolska församling 20 mars 2024, via länken här

Kristus konungens församling i Göteborg 21 mars 2024 via länken här

Johannespassionen i Uppsala 23 mars 2024, via länken här

Dela
Facebook
Twitter
Pocket
LinkedIn
Skriv ut
Epost
Dela
Facebook
Twitter
Pocket
LinkedIn
Skriv ut
Epost

av HEINZ WERNER WESSLER
Långfredagen den 7 april 1724 uruppfördes Johannespassionen av Johann Sebastian Bach (1685–1750), den äldre systern till mästarens två bevarade passioner, i Sankt Nikolaus i Leipzig. Bara ett år tidigare hade Bach rest med sin andra hustru Anna-Magdalena och deras då fem barn i två hyrda hästvagnar från Köthen till Leipzig och hade tillträtt den efterlängtade tjänsten som Thomaskantor.

Utöver sina uppgifter som dirigent för S:t Thomas-kören och organist ingick uppdraget att komponera andliga verk i tjänsten. Det första året framförde han redan ett stort antal egenkomponerade andliga kantater. De spelades på söndagar efter mässan så att säga som en musikalisk tolkning av respektive evangelieläsning, växelvis i S:t Thomas och S:t Nicholas under ledning av komponisten. Hundratals sådana kantater skapades under åren, varav cirka 200 har överlevt till denna dag.

Under fastetiden spelades inga kantater. I stället var föreställningarna av Passionerna den musikaliska höjdpunkten under den Stilla veckan. Johannespassionen var överhuvud det första större verk som Bach komponerade och framförde i Leipzig. Efter den första föreställningen 1724 framförde han den ytterligare fyra gånger, var och en i reviderad form – senast under hans dödsår 1750.

Inledningskoralen ”Herr unser Herrscher” i g-moll skapar ett till synes enkelt inträde i barockens passionsmystiks drama med ett tätt nät av text – librettisten var förmodligen Bachs vän ”Picander”, med borgerligt namn Christian Friedrich Henrici – och den kompletterande och kommenterande musikaliska designen med fyrstämmiga koraler, arior och recitativ. Grunden är kapitel 18 och 19 i Johannesevangeliet i recitativ.

Den fritt skrivna texten i koralerna och ariorna representerar en sorts kommentar till evangelietexten och är ett uttryck för inre erfarenhet. Den ekumeniska dimensionen av denna unika musiks fromhet till Kristus har med rätta påpekats. Spår av tysk mystik är tydligt synliga – som Johannes Tauler (1300–1361) och Bernhard av Clairvaux (1090–1153), som kom till Bach i synnerhet genom Johann Arndts Vier Bücher vom wahren Christentum. Ett exemplar av upplagen i fyra volymer hittades i Bachs privata bibliotek. I denna mening är berättelsen om Jesu lidande och död framför allt en inre händelse (”In meines Herzens Grunde”, koral 26) i den mänskliga själen (”Zerfließe, mein Herze”, aria 35) och samtidigt en berättelse om självuppoffrande och kärlek.

Matteuspassionen, skriven tre år senare, är mer detaljerad, musikaliskt mer komplex och så att säga mer konstnärlig i sitt uttryck, men Johannespassionen gäller som mer uttrycksfull. Båda verk är utan tvekan höjdpunkter i Bachs musikaliska skapande, och ännu mer: av det europeiska musikarvet i allmänhet. Vad som är mindre känt: Johannespassionen var förmodligen inte Bachs första verk bland passionerna. Han hade antagligen redan skrivit en passion som hovorganist i Weimar 1717, som tyvärr är ett av Bachs många förlorade verk.

En stor del av kompositionsarbetet som Thomaskantor skedde i det så kallade tonsättarrummet på Thomaner internatet, där mästaren hade samtidigt uppsikt över pojkarna. Här skrev han vid sitt enkla skrivbord och provade harmonin i tonerna på cembalo. Det är ett mirakel hur ett sådant verk kunde skapas under så blygsamma omständigheter, samtidigt som det verkligen alltid fanns ett behov av att säkerställa ordning, tröst, uppmuntran, förmaning och medla.

Efter Bachs död 1750 glömdes inte hans talrika kompositioner helt bort, men de mottogs länge bara i små om än högst entusiastiska kretsar. Det stora genombrottet för återupptäckten av Bachs musik i allmänhet var Matteuspassionens konsertframförande av Berlins Sångakademi under ledning av Felix Mendelssohn den 11 mars 1829. Fyra år senare, under fastan 1833, blev Johannespassionen framfördes också igen för första gången efter 1750.

Detta var startpunkterna för en aldrig tidigare skådad entusiasm för Bach som inte har minskat till denna dag. Återupptäckten av en förlegad tonsättare och särskilt hans andliga verk satte i gång uppträdanden på många platser i Tyskland och snart även i Europa.

I dag är Johann Sebastian Bach en av de mest spelade kompositörerna i världen. Verket, som länge betraktades som inget annat än ett insidertips, globaliserade sig praktiskt taget under 1900-talet utan några kommersiella kampanjer. I år 2024, 300 år efter premiären, finns Johannespassionen, Bachwerkeverzeichnis 245, på programmet för körer och orkestrar över hela världen – från Chile till Japan och från Sydafrika till Island.

Men kyrkliga föreställningar efter långfredagsliturgin är nu undantaget. Passionerna framförs i regel konsertant – fast ofta under tiden före påsk som en halvmedveten böjning för traditionen. Vad händer egentligen när till exempel Johannespassionen i Japan framförs av övervägande icke-kristna musiker för en övervägande icke-kristen konsertpublik? Är denna Bach sekulariserad eller är det en slags paraliturgisk iscensättning av kristen andlighet i musikalisk form?

Förmodligen båda samtidigt. Den som studerar Johannespassionen kommer dock snart att inse hur nära musiken är  texten. Och ändå är det ett totalkonstverk som är intuitivt tillgängligt för människor i alla tider och kulturer: verkligen universellt och samtidigt, språkligt och musikaliskt, en produkt av barockkristen fromhet. Här sker Kierkegaards ”språnget till tro” åberopar objektivt, så att säga. ”Visa oss genom din passion att du är Guds sanne Son” (”Zeig uns durch deine Passion, dass du der wahre Gottessohn bist”), som inledningskoralen säger. Ett monument av avsekulariseringen i mitten av världen ”i alla tider”.

Heinz Werner Wessler 2024-03-17

Detta är en opinionstext.

Bach kollegium Japan under ledning av Mazaaki Suzuki, via länken här

En ovanligt konsertant iscensättning i Thomaskyrkan vid Bachs grav (Leipzig), via länken här

Lambarena Bach to Africa, via länken här

Information om Johannespassionen i S:ta Eugenia katolska församling 20 mars 2024, via länken här

Kristus konungens församling i Göteborg 21 mars 2024 via länken här

Johannespassionen i Uppsala 23 mars 2024, via länken här