Benedictus XVI fyller 85 år

I Vatikanen är det födelsedagskalas på måndag. Påven Benedictus XVI, alias Joseph Ratzinger, fyller nämligen 85 år den 16 april. Han valdes till påve den 19 april 2005, och även om många påvar har suttit mycket längre på Petri stol än sju år, så är Ratzinger med sina 85 år en av kyrkohistoriens äldsta påvar. Gratulationerna har sedan flera dagar strömmat in från alla världens hörn.

Måndagens födelsedagsprogram börjar klockan 9 på morgonen. Då firar påven en mässa i Capella Paolina i Vatikanen med gäster från Tyskland, däribland ordföranden för de tyska katolska biskoparna, ärkebiskop Robert Zollitsch, och kardinal Reinhard Marx från München, liksom Bayerns ministerpresident Horst Seehofer. Efter mässan blir det tillfälle för påven och gästerna att umgås en stund. Därefter är festligheterna lite utspridda under den kommande veckan. På fredag, den 20 april, kommer en av världens mest renommerade symfoniorkestrar till Vatikanen och ger en konsert för påven och inbjudna gäster. Det är Gewandhausorkestern från Leipzig som kommer och spelar musik av Felix Mendelssohn, under ledning av dirigenten Riccardo Chailly.

Här följer en överblick över Joseph Ratzingers biografi:

Joseph Alois Ratzinger föddes den 16 april 1927 i det bayerska samhället Marktl am Inn i södra Tyskland. Bägge föräldrarna var troende katoliker och deras tre barn, av vilka Joseph var den yngste, fick en uppfostran där den katolska tron var en central del av livet.

Redan som tonåring ville Joseph Ratzinger bli präst, och som 18-åring började han studera filosofi och teologi. Efter sin prästvigning den 29 juni 1951 gick han omedelbart vidare till forskarstudier. Han doktorerade i teologi 1953 vid universitetet i München och blott 31 år gammal blev han 1958 Tysklands yngste professor. Under de följande åren arbetade han som teologiprofessor vid olika universitet, bland annat i Tübingen (1966–1969) och Regensburg (1969–1977).

Två erfarenheter som satt djupa spår i Joseph Ratzingers liv är deltagandet i Andra Vatikankonciliet 1962–1965 och hans upplevelser av studentrevolten 1968. Ratzinger deltog i konciliet i egenskap av teologisk rådgivare till ärkebiskopen av Köln, kardinal Joseph Frings. Ratzinger uppfattades då som en progressiv tänkare som förespråkade genomgripande reformer av kyrkan. Åren efter konciliet drog den politiska vänstervågen fram genom Europa och den radikala studentrevolten 1968 upplevde Ratzinger på nära håll som professor vid universitetet i Tübingen. I sin självbiografi Aus meinem Leben beskriver han den djupa skepsis som dessa händelser väckte inom honom. Mitt i detta tumult gjorde han 1968 ett försök att formulera ett eget originellt och samtidigt traditionsförankrat svar på frågan vad kristendom är i boken Einführung in das Christentum. Boken blev en bestseller och översattes till ett stort antal språk.

Ett nytt kapitel i Ratzingers liv inleddes i mars 1977, när han utsågs till ärkebiskop av München. Tiden som ärkebiskop i München blev dock ganska kort. I november 1981 utnämndes han av påven Johannes Paulus II till prefekt för Troskongregationen i Rom, en post han innehade  ända tills han själv valdes till påve. Mellan 1986 och 1992 ledde han utarbetandet av Katolska kyrkans katekes, som är en omfattande, auktoritativ framställning av katolska kyrkans lära i dag.

Efter Johannes Paulus II:s död den 2 april 2005 valdes Joseph Ratzinger den 19 april 2005 till påve och antog namnet Benedictus XVI.

Ulf Jonsson 2012-04-15