Katolska hjälporganisationer på plats när stormen Isaac passerade Karibien

Katolska organisationer var med den 27 augusti för att bedöma skadorna i efterdyningarna av den tropiska stormen Isaac som passerade över Karibien och där minst 24 människor dog och tiotusentals evakuerades.

Stormen innebar omfattande översvämningar och stormskador på Kuba och på Hispaniola, ön som delas av Dominikanska republiken och Haiti, innan den gick norrut mot den US-amerikanska kusten. Öarna klarade sig förhållandevis bra, då stormens centrum passerade söder om Hispaniola och den nordvästra kusten av Kuba.

”Det regnade mycket och vindarna var starka, men de hade inte samma kraft som en orkan”, sade Lorenzo García-Troncoso, chef för Caritas i Dominikanska republiken.

Den 27 augusti rapporterade myndigheterna på Haiti att dödssiffran där var 19 personer. Haiti är ett sårbart land som fortfarande återhämtar sig från den stora jordbävningen 2010. Runt 421 000 haitier lever fortfarande i tält och tillfälliga skjul.

”För tusentals familjer innebär stormen Isaac en svår prövning. Jag har sett busslaster av barn utan föräldrar anlända till härbärgen och jag talade med en kvinna som förlorat sitt barn när de var tvungna att fly från sitt översvämmade hem mitt i natten”, sade Stephania Musset, talesperson för Oxfam, en humanitär grupp som arbetar i landet.

Haiti’s Civil Protection Office rapporterade att sex personer fortfarande saknas och att 335 bostäder har förstörts. Ungefär 15 000 personer har evakuerats, enligt myndigheten.

Katolska organisationer samlade in information från olika stift runt om i landet. Skadorna verkade vara störst i sydöstra Haiti. Företrädare för kyrkan träffades den 27 augusti för att avgöra hur man skulle agera, sade en talesman för Caritas Haiti via telefon. Ingen formell vädjan om katastrofbistånd har begärts ännu, men hjälporganisationer fruktar att stormen kan öka spridningen av kolera, en sjukdom som har dödat mer än 7 500 personer under de senaste två åren.

En talesperson för Catholic Relief Services (CRS) sade att medan skadorna visade sig vara lindrigare än väntat, blev två behandlingshem för kolera i huvudstaden Port-au-Prince drabbade. Översvämningar har rapporterats från vissa kvarter i huvudstaden Port-au-Prince. Talespersonen för CRS sade också att några tillfälliga härbärgen, som CRS byggde upp efter jordbävningen 2010, skadades av stormens vindar som stundtals uppgick till 60 m/s.

I grannlandet Dominikanska republiken dog två personer efter att ha svepts med av en flod orsakad av stormen. Myndigheterna har rapporterat tre dödsfall och cirka 13 000 människor har tvingats fly från sina hem.

Kubanska myndigheter rapporterade 25 000 evakuerade samt mindre skador på landets infrastruktur, enligt nyhetskällor.

Ezra Fieser/ Catholic News Service