Kidnappad indisk präst i Jemen frigiven efter mer än 18 månader

Efter mer än 18 månader av frågor och osäkerhet rörande ödet för den indiske, katolske prästen fader Tom Uzhunnalil, efter hans bortförande av milismän i Jemen, är han slutligen frigiven och på väg hem till Indien. Detta uppgav officiellt Indiens utrikesminister Sushma Swaraj under tisdagen genom ett kort meddelande på Twitter: ”Jag är glad att kunna informera om att fader Tom Uzhunnalil har räddats.”

Fader Tom är en missionär som tillhör prästkongregationen Salesianerna och som först uppmärksammandes över hela världen när han kidnappades den 4 mars 2016 under en terrorattack mot ett hem i Moder Teresa-systrarnas regi i Aden, Jemen. Vid attacken dödades 16 personer, inklusive fyra systrar. Sedan spreds ett rykte om att f. Tom skulle korsfästas de följande Långfredagen, vilket visade sig vara falskt. Istället har sedan dess en mängd foton och videofilmer publicerats i vilka f. Tom har framträtt mycket mager och med ett stort skägg och bett om vädjat om hjälp att bli fri.

Den salesianska informationstjänsten som har försökt förmedla information om situationen för fader Tom, har också rapporterat nyheten om hans frigivning. Enligt den statliga nyhetsbyrån i Oman skulle fader Toms frigivning ha säkrats av Oman. Just nu uppges f. Tom ha anlänt i Omans huvudstad Muscat och därifrån förväntas han, enligt ett uttalande från Heliga stolen, först besöka Rom och bo i en salesiansk kommunitet där och därifrån sedan återvända till sitt hem och sin ordinarie verksamhet i Kerala i Indien.

Påven Franciskus tillhör dem som direkt har vädjat om fader Toms frigivning. Många tröstlösa försök har gjorts både från biskoparna och regeringen i Indien att få honom frigiven, och många bönevigilier och novenor har organiserats av hans salesianska medbröder för detta ändamål. Fortfarande är det inte helt klart vilken grupp som ansvarade för fader Toms bortförande. En del rapporter gör gällande att det var IS men detta förblir obekräftade rykten.

Jemen har lidit av inbördeskrig sedan mars 2015 när shiamuslimska rebeller försökte störta landets sunnimuslimska regering. Saudiarabien har engagerat sig militärt på regeringens sida och i det maktvakuum som uppstått under striderna har både al-Qaeda och IS upprättat fästen runt om i landet. Mer än 6 000 människors sägs ha dödats i konflikterna, enligt FN.

Indiens katolska biskopar har uttryckt sin ”enorma glädje över nyheten om fader Toms frigivning” och uppger att han är vid ”god hälsa” och därför ska uppta sitt aktiva pastorala arbete när han kommer tillbaka till Indien. I uttalandet tackar den indiska biskopskonferensen alla som har bett och engagerat sig för fader Toms frigivning.

Catholic News Agency, 2017-09-12