Påven inför historisk resa i arabvärlden: ”Vi är bröder”

Påven Franciskus uttryckte sin vilja att stärka den interreligiösa dialogen vid sin resa till Förenade Arabemiraten, som påbörjas på söndag. I ett videobudskap till Emiraten i torsdags säger påven, att han vill öppna en ”ny sida i relationerna mellan religionerna”, och ”bekräfta, att vi alla är bröder, även om vi är olika”.

På söndag efter middagsbönen på Petersplatsen i Rom ger sig Franciskus av till Abu Dhabi på sitt besök, som är planerat att pågå till tisdag. Det är den första officiella resa, som en påve gör till den arabiska halvön, som är heligt land för islam.

Abu Dhabi. Foto: Wikipedia.

I sitt tre minuter långa videobudskap betygar Franciskus, att värdlandet försöker vara ”en modell för samlevnad, mänskligt brödraskap och för mötet mellan skilda kulturer”. Många människor har där funnit en tryggad plats, arbete och ett liv i frihet och med respekt för de olikheter som finns.

Påven tackar kronprins Mohammed bin Zayed al-Nahyan för inbjudan till det interreligiösa mötet. Likaså hyllar han storschejk Ahmad al-Tayyeb från Kairos Al-Azharuniversitetet ”för modet och viljan att bekräfta, att tron på Gud inte skiljer oss åt utan förenar oss”.

På söndag kväll kommer påven att mötas på Abu Dhabis flygplats av Emiratens president, schejk Khalifa bin Zayed. Välkomstceremonin i presidentpalatset och ett besök hos kronprinsen och de facto regeringschefen Mohammed bin Zayed är inplanerade för måndagen.

Schejk Zayed-moskénFoto: Wikipedia.

På eftermiddagen följer en privat sammankomst med ”Muslimska äldrerådet”, en internationell förening, grundad 2014, för ett tolerant islam och i ledningen för det står storschejk al-Tayyeb från Al-Azhar. Sammankomsten äger rum i Schejk Zayed-moskén, den största muslimska helgedomen i Emiratet. Därefter deltar påven i den interreligiösa konferensen ”Mänskligt Brödraskap” i Founder’s Memorial, ett toppmodernt kulturcentrum i Abu Dhabi.

På tisdag morgon besöker Franciskus privat den katolska biskopskyrkan i Abu Dhabi. På förmiddagen firar han en offentlig mässa i Zayed-Sports-City-Stadion, landets största sportarena, innan han flyger tillbaka till Rom.

Till denna gudstjänst väntar man ca 135 000 troende. Inträdesbevis till gudstjänsten fördelades gratis av regionens präster. I Emiraten lever uppskattningsvis mellan 800 000 och 1 miljon katoliker. De är nästan undantagslöst gästarbetare från Filipinerna, Indien, Bangladesh och andra asiatiska länder, men även från Libanon, Jordanien eller Egypten.

Arbetsministeriet meddelade denna vecka att den 5 februari skall vara en officiell helgdag i Emiraten för de som arbetar i det privata näringslivet. Den som har en inbjudan att deltaga i påvens gudstjänst, får ta en dag ledigt.

Kathpress 2019-01-31