Ärkebiskop: Rasismen i USA har tolererats alldeles för länge

Efter afroamerikanen George Floyds våldsamma död till följd av polisvåld, fortsätter protesterna i många städer i USA. Ordföranden för den katolska biskopskonferensen i USA, José H. Gomez, har nu i ett aktuellt uttalande fördömt den 46-årige afroamerikanens död som en ”brutal och vettlös” handling och brännmärkt rasismen, som ”tolererats alldeles för länge” i USA. Samtidigt vädjar ärkebiskopen av Los Angeles om man ska avstå ifrån våldshandlingar under protesterna. Även andra kyrkliga företrädare har under de senaste dagarna gjort tydliga uttalanden.

”Dödandet av George Floyd är synd, som ropar till himlen efter rättvisa”, skriver ärkebiskop Gomez i ett ställningstagande som går att läsa på den US-amerikanska biskopskonferensens webbsajt. Han ber för Floyd och hans anhöriga och uttrycker sin och sina biskopskollegors upprördhet. ”Vi borde alla inse att protesterna som vi upplever i våra städer återspeglar den berättigade frustrationen och vreden hos miljontals av våra bröder och systrar, som också i dag upplever förnedring, förödmjukelse och ojämlika villkor på grund av sin ras eller hudfärg”, skriver Gomez. ”Så borde det inte få vara i Amerika. Rasismen har tolererats alldeles för länge i vårt sätt att leva.”

Gomez hänvisar till den svarte medborgarkämpen Martin Luther King, som sade att protester är ”de ohördas språk”. Nu måste det handla om att höra på, menar biskopskonferensens ordförande. ”Denna gång får vi inte låta bli att lyssna till vad människorna säger i sin smärta”, betonade han. Gomez kräver uttryckligen ett slut på de rasistiska orättvisorna, som fortfarande belastar så många områden i det amerikanska samhället.

Samtidigt uppmanar ärkebiskopen till att avstå ifrån våld vid protesterna, och han kritiserar delvis de gångna dagarnas utbrott av våldshandlingar som ”självskadliga”. ”Legitima protester får inte utnyttjas av personer som har andra värderingar och avsikter”, menar Gomez. ”Att bränna ner kommunal egendom och plundra, och att fördärva våra grannars levebröd gör inte saken bättre när det gäller jämlikheten mellan raserna och människovärdet.”

Chicagos ärkebiskop, kardinal Blase Cupich, har också yttrat sig kritiskt om händelserna: ”Vad hade vi väntat oss, när vi i Minneapolis, en stad som ofta lovordats som en modell för inkludering, fick uppleva att priset för ett svart liv är en förfalskad 20-dollarsedel?” Han har tillbringat de gångna nätterna med att ”betrakta protesterna med stor personlig smärta, när den uppdämda vreden hos vårt folk satte vårt land i brand”. ”Om jag blev förskräckt över våldet? Ja. Men överraskad? Nej”, sade han.

George Floyd dog förra måndagen (den 25 maj), efter det att en vit polis under flera minuter hade pressat sitt knä mot hans nacke. Det finns flera video-klipp från incidenten från passerande och övervakningskameror. Den anställde har sedan dess gripits misstänkt för mord. Även ytterligare tre poliser är föremål för undersökning. Efter händelsen har det utbrutit delvis våldsamma protester i ett 30-tal städer.

”Rasismens virus”

De ”hjärtskärande” bilderna av George Floyds död uppenbarar än en gång ”rasismens virus bland oss”, sade Washingtons ärkebiskop, Wilton Gregory, i sin pingstpredikan, i vilken han fördömde den fortsatta polisbrutaliteten mot afroamerikaner. ”Som samhälle måste vi finna sätt på vilka vi kan förstå och reagera på smärtan hos vår bröder och systrar”, betonade Gregory, som själv i våras blev den förste afroamerikanske ärkebiskopen i ledningen för det inflytelserika ärkestiftet i USA:s huvudstad.

”Vi ser hur rasismen förstör livet för judiska, muslimska och kristna människor på grund av deras religiösa och etniska arv”, sade Gregory. Rasismen släpper lös ”nationalismens splittrande och främlingsfientliga hållningar” och riktar sig mot människor på grund av deras kulturella traditioner eller deras fysiska utseende. Washingtons ärkebiskop uppmanade alla människor av god vilja ett konstruktivt och icke-våldspräglat samarbete för att bygga upp varje form av ”älskad gemenskap” (beloved community), som Martin Luther hade talat om.

”Konsekvenser av en historisk rasistisk orättvisa”

Redan i fredags fördömde sju katolska biskopar i ett gemensamt uttalande i den US-amerikanska biskopskonferensens namn det dödliga polisvåldet mot Floyd och uppmanade till samhällelig kamp mot rasism. Men denna kamp måste dock förbli fredlig, betonade biskoparna. Det nationella kyrkliga rådet betecknar Floyds död som ”upprörande”. ”Det finns fortfarande inte någon medicin mot den rasism och vita överlägsenhetskänsla som är så hårdnackad i detta samhälle.”

Den evangelisk-lutherska kyrkan i Amerika ställer sig på deras sida som har förlorat anhöriga i rasistiska våldsdåd. Man sörjer och ber för offren för den ”vita maktens gift”, heter det i ett uttalande. Den tillförordnade generalsekreteraren för American Baptist Churches, Jeff Woods, talar i ett öppet brev om ”konsekvenser av en historisk rasistisk orättvisa” i USA, som under de gångna veckorna blivit uppenbar. Han hänvisar här också till förhållandet med de höga infektionstalen bland afroamerikaner i den pågående covid-19-pandemin.

Kathpress 2020-06-02