Påven Franciskus och de irländska biskoparna

Världsfamiljemötet i Dublin den 21–26 augusti till vilket påven Franciskus anslöt sig under lördagen den 25 och söndagen den 26 augusti har handlat om själva ämnet, om äktenskapets och familjens värde och betydelse. Men mötet har samtidigt överskuggats av frågan om sexuella övergrepp och mörkläggning av dessa, såväl på Irland som på andra håll.

Inför Världsfamiljemötet uttryckte irländska politiker och Dublins ärkebiskop Diarmuid Martin tydliga förväntningar om att kyrkans ledning måste ge klara besked i denna fråga. Påven Franciskus behandlade också ärendet vid tre olika programpunkter under lördagen den 25 augusti. I sitt tal i Dublin till politiker och representanter för civilsamhället betecknade påven de övergrepp som har begåtts i termer av ”avskyvärda brott” och en ”svår skandal” – en skam för kyrkan på Irland. För det andra besökte han ett sidokapell i kyrkan St. Mary’s i Dublin som inrättats som böneplats för de minderåriga som utsatts för prästers övergrepp. Här tände påven ett ljus och bad för offren.

För det tredje mötte påven åtta offer som har blivit utsatta för sexuella övergrepp. En av dem var irländskan Marie Collins som ingick i Vatikanens barnskyddskommission fram till mars 2017 då hon avgick i protest mot vad hon upplevde vara bristande samarbetsvilja från den romerska kurians sida. Under en och en halv timme förde påven och dessa åtta personer ett samtal som dock inte offentliggjorts i medierna i någon större utsträckning.

Den irländska tidningen The Irish Times publicerade på lördagen flera inlägg som gick i en kritisk riktning. Påvens agerande bedömdes som för tamt, för litet, för sent. Dessutom uttryckte Mary Collins till amerikanska National Catholic Reporter sitt missnöje över att påvens tal var en ”besvikelse” som inte innehöll ”något nytt”.

I syndabekännelsen i början av högmässan på söndagen bad påven Franciskus under flera olika aspekter uttryckligen Gud om förlåtelse för övergreppen. Han bad bland annat om förlåtelse för ”några medlemmar i kyrkans hierarki som inte agerade utan höll tyst”.

Efter söndagens högmässa mötte påven Franciskus de irländska biskoparna. Den österrikiska katolska nyhetsbyrån Kathpress rapporterar att påven under mötet lovordade biskoparna för hanteringen av övergreppsskandalerna. Den ”uppriktighet och rättrådighet” som kyrkan har visat under detta smärtsamma kapitel i kyrkans historia “kan fungera som en förebild och en appell för samhället i stort”, sade påven. Biskoparna har ”gått beslutsamt tillväga” för att ”slå in på en reningens och försoningens väg med offren” samt ställt upp riktlinjer tillsammans med den katolska barnskyddsmyndigheten NBSC för hur övergrepp kan förhindras i framtiden.

Samtidigt betonade påven att kyrkan måste ärligt och modigt erkänna och gottgöra begångna fel såväl vid skydd av minderåriga som utsatta vuxna. Den traditionellt sett starka tron hos irländarna har ställts på prov under de senaste årens omskakande händelser, sade Franciskus. Detta innebär också ett tillfälle till inre förnyelse av kyrkan. Biskoparna ska ”finna och beträda nya vägar i dessa nya tider”, menade påven.

Red. 2018-08-26

Inlägg i The Irish Times via länkarna här och här och i National Catholic Reporter via länken här