Inför påvens besök: oppositionella fruktar tillslag från regeringen

Ledaren för en människorättsgrupp oroar sig för att den kubanska regeringen ska återupprepa sitt tillslag mot oppositionella från 2012, när påven Franciskus besöker landet nästa månad. Under påven Benedictus XVI:s besök på Kuba för tre år sedan arresterade myndigheterna många dissidenter och försvårade för dem att ha kontakt med varandra, berättade Berta Soler, ledare för Damer i vitt (Las Damas de Blanco), en grupp fruar och andra anhöriga till fängslade kubanska dissidenter, för den engelskspråkiga nyhetstjänsten CNA förra veckan. ”Vi är verkligen oroliga. När påven Benedictus kom till Kuba stängde regeringen ner telefonlinjer inom en area på mellan två och fyra mil. De gjorde likadant med mobiltelefonerna för flera människorättsaktivister och deras närmaste anhöriga.”

Soler sade att regeringen satte dem under övervakning tre dagar före påven Benedictus ankomst. ”Kubanska myndigheter arresterade sedan alla människorättsaktivister så att vi inte kunde delta i de mässor som påven firade i Santiago de Cuba och Havanna.”

Påven Franciskus kommer att besöka Kuba mellan 19 och 22 september i år. ”Vi väntar nu på att se vad som händer, vi tror att samma sak kommer att inträffa när den Helige fadern Franciskus kommer”, menade Soler vidare.

Ändå hävdade hon att Damer i vitt likväl som andra aktivister för mänskliga rättigheter ska försöka gå på mässorna eftersom ”vi vill vara nära den Helige fadern”. Hon tillade dock att de vet att de kommer att arresteras. Soler mötte påven Franciskus på S:t Petersplatsen i Rom i maj 2013 och skickade också ett brev till honom genom nuntiaturen och vänner. Hon frågade påven: ”När du kommer till Kuba, kan du lyssna på oss, om än bara för några minuter?”

Dissidentledaren rapporterade att det har förekommit arresteringar av medlemmar i Damer i vitt och andra oppositionella bara under de senaste söndagarna. ”Vi har nu varit ute och demonstrerat 18 söndagar i rad i en kampanj för att frige politiska fångar”, och hon framhöll att regeringen samlar ”paramilitära ligor som organiseras och finansieras av regimen för att attackera oss fysiskt och verbalt”. Men hon underströk också polisen och säkerhetstjänsten är inblandade. Enligt Soler finns det just nu ”omkring 80 politiska fångar och 42 som bara är tekniskt fria eller villkorligt frigivna”. De senare 42 kan när som helst arresteras igen och sändas tillbaka till fängelse utan rättegång.

För två söndagar sedan blev över 60 människorättsaktivister tillsammans med några medlemmar i Damer i vitt arresterade när de demonstrerade efter en mässa i S:ta Ritas kyrka i Havanna. Söndagen därefter greps över 50 personer och Soler uppgav till webbtidningen Martí News att övervåld användes vid flera gripanden. De tillfångatagna frigavs fem timmar senare i olika delar av staden, några vid mörkrets inbrott i obebodda områden där de löpte stor risk för misshandel och överfall.

Catholic News Agency, 2015-08-27

Hemsidan för Las Damas de Blanco finns här via denna länk