Nicaraguanske befrielseteologen Ernesto Cardenal avliden

Ernesto Cardenal, diktare, befrielseteolog och tidigare kulturminister, är död. Enligt uppgifter i spanska och nicaraguanska medier avled han på söndagen i en ålder av 95 år, till följd av njur- och hjärtsvikt. Den med talrika utmärkelser hedrade prästen var ännu i hög ålder verksam som skriftställare. Även Österrike hörde till de länder där han in i det sista hade en trogen läsekrets.

Ernesto Cardenal. Foto: Wikimedia commons.

Han besökte även Österrike inom ramen för en uppläsningsresa, då han den 21 oktober 2012 framträdde i Wien. Samtidigt utgav förlaget Peter Hammer en samlad upplaga i två band med hans poetiska verk med titeln Aus Sternen geboren (Född ur stjärnorna), som även var mottot för hans resa. Cardenal erhöll 1980 den tyska bokhandelns fredspris.

Han en av mest lysande gestalterna i Latinamerika, och riktade gång på gång skarp kritik mot förhållandena i sitt hemland. Den tidigare men även nuvarande presidenten Daniel Ortega, i vars regering han en gång i tiden satt i åtta år, liknade han senare vid Adolf Hitler och talade om ”statsterrorism”.

Cardenal betecknade sig själv som ”Sandinist, marxist och kristen”. Påven Johannes Paulus II förbjöd honom 1985 att utöva sitt prästämbete för att han efter störtandet av Somozadiktaturen var minister i revolutionsregeringen. I februari 2019 upphävde påven Franciscus förbudet. Redan dessförinnan hade han uttryck sin sympati för den första påven från Latinamerika: ”Han är där för att ställa vissa saker i Vatikanen på huvudet. Nej, mera noga uttryckt: han ställer de saker som var fel åter på fötterna.”

Efter studier i litteratur i New York deltog Cardenal 1954 i det misslyckade kuppförsöket mot Somozaklanen. År 1957 inträdde han i Trappistklostret Our Lady of Gethsemani i delstaten Kentucky [med Thomas Merton som novismästare, övers. anm]. 1966 grundade han på ön Solentiname i Nicaraguasjön en gemenskap baserad på radikala, urkristna ideal. På sina erfarenheter där skrev han sin mest kända bok: ”Evangelium enligt bönderna på Solentiname.” Enbart i det tyska språkområdet sålde förlaget Peter Hammer mer än en miljon exemplar.

I sin födelsestad Granada grundade Cardenal tillsammans med den förre showpersonligheten Dietmar Schönherr en institution med syfte att förena europeiska, indianska och afrikanska kulturelement.

Kathpress 2020-03-02