Påven har landat i Irak – hälsad med blommor och Beethoven

Påven har nu kommit till Irak för ett fyradagarsbesök. Al Italia-planet landade vid lunchtid på Bagdads internationella flygplats. Franciskus hälsades välkommen på landningsbanan av premiärminister Mustafa al-Kadhimi. Två barn i traditionella kläder överräckte blommor, ett kapell intonerade Beethovens Ode an die Freude. Därefter drog sig påven och den irakiske regeringschefen tillbaka till VIP-loungen för ett kort samtal.

Under flygresan hade påven sagt till de medföljande journalisterna att han var nöjd med att kunna återuppta resandet. Besöket i Irak är ”en plikt gentemot ett sedan många år plågat land”. Den aktuella utlandsresan är den första för Franciskus efter en paus på ett och ett halvt år. Den äger rum under svåra pandemi- och säkerhetsvillkor. Irakbesöket var tänkt att äga rum redan 2020 men fick ställas in på grund av coronakrisen.

I Bagdad kommer påven under fredagseftermiddagen att hålla ett tal för politiker, diplomater och företrädare för civilsamhället. Under överläggningarna med president Barham Salih och premiärminister borde det också komma att handla om den nationella enheten i landet, som strävar efter att hålla parlamentsval i oktober. Dessutom är ett möte med biskopar, präster och ordensfolk inplanerat i Sayidat-al-Nejat-katedralen. Kyrkan blev 2010 skådeplats för ett blodigt terrorangrepp, där 48 kristna mördades. Vid mötet i katedralen Vår Fru av återlösningen ska även patriarken för den syrisk-katolska kyrkan i Antiochia, Ignatius Youssef III Younan att delta.

Omedelbart före avresan träffade påven under fredagsmorgonen i sitt residens Santa Marta i Vatikanen en grupp på 12 irakiska flyktingar, som med hjälp av den katolska Sant’Egidio-gemenskapen kunnat ta sin tillflykt till Italien. Redan i går besökte påven, som han brukar göra inför utlandsresor, basilikan Santa Maria Maggiore i Rom. Vanligtvis ber påven före och efter varje utlandsresa i kyrkan inför den av honom högt uppskattade Maria-ikonen Salus populi Romani.

Kathpress 2021-03-05

Detta är en nyhetstext.