Relikskrin för apostlarna Petrus, Andreas och Filippos hittat i Israel?

Den israeliska dagstidningen ”Haaretz” publicerade i torsdags, den 26 juli, uppgifter om att ett relikskrin som kan ha innehållit kvarlevor av apostlarna Petrus, Andreas och Filippos har hittats i samband med utgrävningar invid Gennesaretsjön i norra Israel. Israeliska arkeologer har funnit tre utmejslade relikgömmor i en cirka 300 kilo tung sten av basalt i orten Al-Araj invid Gennesaretsjön. Enligt den arkeolog som leder utgrävningarna, Mordechai Aviam från Kinneret Academic College, skulle det kunna röra sig om relikgömmor som innehållit kvarlevor av Jesu apostlar Petrus, Andreas och Filippos. Mordechai Aviam menar att Al-Araj är samma ort som under antiken kallades Betsaida, och som var de tre apostlarnas hemstad. Det finns dock andra arkeologer som menar att det bibliska Betsaida troligtvis snarare motsvaras av dagens Et-Tell på Golanhöjden.

Nyligen gjorda utgrävningar i Al-Araj har lett till upptäckter av flera fornkristna fynd, däribland en rikt utsmyckad bysantinsk kyrka. Den nu upptäckta relikgömman hittades dock inte i kyrkoruinen, utan i resterna av ett hus från den osmanska tiden, i vilket också stenmaterial från äldre tider återanvänts. Ovansidan av basaltstenen är bearbetad på ett sätt som gör det troligt att den använts som relikskrin, nedsänkt i jorden under ett altare. Kanske rör det sig om det apostlarelikskrin som en pilgrim på 700-talet, den helige Willibald, berättar att han såg när han besökte en kyrka i Betsaida.

Kathpress 2018-07-27