USA: Jesuiter vädjar till kongressledamöter om skydd för flyktingbarn

Amerikanska jesuiter har vänt sig till kongressledamöter utbildade vid deras läroanstalter, för att förmå dem att bevilja bistånd till de tusentals flyktingbarn, som under de senaste månaderna tagit sig in över gränsen till Texas. De betecknade kraven om att snabbt deportera dem som ”omänskliga och en skymf mot amerikanska värderingar”.

”Jag ber dig, i egenskap av ledare, förälder och katolik att vidmakthålla den amerikanska tradition vi alla är stolta över”, skrev jesuitpater Thomas Smolich [bilden], ordförande i den amerikanska jesuitkonferensen till talmannen i Representanthuset John Boehner och 42 andra ledamöter utexaminerade vid jesuitordens skolor och universitet. ”Vi måste välkomna flyktingar, offer för trafficking, barn som utsatts för våld eller övergivits”, hette det i hans brev den 29 juli. ”Låt oss följa i Jesu fotspår när han sade ’låt barnen vara, och hindra dem inte från att komma till mig! Himmelriket tillhör sådana som de’.”

Sedan förra hösten har mer än ensamma 57 000 minderåriga vällt in över gränsen från Mexiko, huvudsakligen i Texas, de flesta från El Salvador, Guatemala och Honduras. De har drivits ut av det inhemska våldet i deras hemländer och dragits till USA av utsikten att få bättre ekonomiska villkor, eller chansen att återförenas med sina familjer. Inflödet har emellertid skapat i humanitär kris, som blivit en politisk sprängkil. Då hanteringen av barnen länsat gränsmyndigheternas budgetanslag har president Barack Obama bett kongressen om 3,7 miljarder USD för att klara krisen.

I senaten verkar krispaketet ha kunnat godkännas, men representanthuset, som domineras av republikanerna, avstod på torsdagen i förra veckan från att rösta om ett betydligt mindre belopp på 659 USD som nödhjälp. Detta förslag skulle också ha inneburit en inskränkning av den anti-traffickinglag som antogs under president George W. Bush, men några konservativa ledamöter krävde en hårdare policy mot flyktingbarn och mot invandrare i allmänhet.

Frågan har blivit så inflammerad att hundratals demonstranter i Kalifornien omringade bussar med invandrarbarn och skrek att de skulle utvisas. Kardinal Timothy Dolan i New York skrev en kolumn i vilken han jämförde demonstrationen med dem som genomfördes av Ku Klux Klans invandrarfientliga pöbel på 1800-talet. ”Det var oamerikanskt, det var obibliskt, det var omänskligt”, skrev han. Den konservativa kommentatorn Ann Coulter kallade Dolan ”en moralisk skrävlare”.

Brevet från Smolich till 12 republikanska och 31 demokratiska ledamöter var en vädjan till katolska ledamöter utbildade vid jesuitiska lärosäten, samma orden som påven Franciskus tillhör. Smolich konstaterade att jesuiterna varit djupt engagerade i Centralamerika i decennier och påminde ledamöterna om hur sex jesuiter, deras hushållerska och hennes dotter 1989 mördats av USA-utbildade Salvadoranska militära förband. Han skrev också till Boehner, att våldet bara fortsatt sedan dess: ”90 barn mördas eller försvinner varje månad i Honduras. Det motsvarar en avrättning av åtta barn i månaden i ditt kongressdistrikt”, sade han till Boehner, som representerar delstaten Ohios åttonde kongressdistrikt.

David Gibson, National Catholic Reporter 2014-08-04