Webbplats och podd ska ge astronomiska kunskaper

För att bättre kunna sprida kunskap om den forskning som bedrivs vid Vatikanens observatorium, har observatoriet en ny webbplats, komplett med poddcast och en liten butik. Med anledning av detta har Inés San Martín vid Crux intervjuat Vatikanens chefsastronom jesuitbrodern Guy Consolmagno.

Egentligen hemmahörande på observatoriet i Castel Gandolfo utanför Rom, har Consolmagno på grund av pandemin det senaste året varit fast i Arizona, där Vatikanen har ett observatorium, och där kunnat arbeta med bland annat den nya webbplatsen och annat för Vatican Observatory Foundation (i artikeln omnämnt som ”the Foundation”, men av allt att döma inte kopplat till Asimovs bokserie).

Vatikanen och katolska kyrkan har under mycket lång tid studerat himlarna även naturvetenskaplig, men det nutida observatoriet grundades av påven Leo XIII 1891 bland annat för att visa världen hur kyrkan stöttar vetenskaplig forskning. Consolmagno kommenterar: ”Vi har varit rätt bra på vetenskapsbiten, men behöver göra mer för att visa det för världen.” Podden beskriver han som en viktig del. ”Poddcasten är ett annat sätt att visa folk inte bara vad vi gör, utan också vilka vi arbetar med och hur roligt vi har när vi gör det. Vi tar kontakt med vänner och kollegor i astronomivärlden, som den pensionerade astronauten Nichole Stott, och snackar om sånt som fascinerar oss, som att bygga habitat på månen!”

Hans eget forskningfält är metoriter, som de stenar NASA i projektet ”Osiris Rex” plockat hem från asteroider Bennu, vilket han beskriver som ”väldigt spännande… för det dussin forskare som bryr sig”, men han har också under året skrivit en kort bok om andlighet och astronomi, som publiceras i Italien.

En viktig uppgift för observatoriet är att vara ett internationellt sammanhang, där ambassadörer, forskare och rymdtekniker kan mötas på neutral mark, exempelvis för konferenser om fredligt användande av rymden.

Consolmagno beskriver astronomin som nära kopplad till tron: ”Min tro säger mig att Gud skapade universum … ett universum som är logiskt, vackert och gott. Min forskning består av att försöka klura ut hur Han gjorde det.”

Red. 2021-04-12

Källor:

Cruxnow: Vatican star gazer says new website promotes Church’s support for science

Vatikanens observatorium