God stämning trots strömavbrott vid Världsungdomsdagen i Panama

Redan innan Världsungdomsdagen på tisdagen inleddes i Panama City, fylldes staden av 150 000 unga pilgrimer från hela världen. Gästerna bemöttes med glädje från invånarna, ”som gladde sig över de unga och naturligtvis över påven”, enligt Österrikes nationalkoordinator Eva-Maria Steinlein. Det stora mötet erbjöd också invånarna att tjäna en slant extra, ”varje supermarket och restaurang har en världsungdomsaffisch eller fana i fönstret och serveringspersonalen bär T-shirts med ”WJT”.

Arrangörernas nerver utsattes för en svår prövning på söndagen genom ett timslångt strömavbrott. Enligt lokaltidningen La Estrella berodde avbrottet på tekniska problem, som drabbade hela landet. Tunnelbanan i Panama City berördes, liksom telefonnätet. Delar av grannländerna Nicaragua, Costa Rica och Guatemala drabbades likaledes.

Panamas president Juan Carlos Varela förklarade, vid en av honom själv inkallad presskonferens, att missödet inte berodde på Världsungdomsdagen. Reserv- och nödfallsfunktionerna fungerade, liksom driften vid den internationella flygplatsen Tocumen. Efter några timmar var strömförsörjningen i hela landet återställd.

På onsdag väntas påven Franciskus anlända till Panama. Vid öppningsgudstjänsten på tisdagskvällen, lokal tid, kommer ärkebiskopen i huvudstaden José Domingo Ulloa att vara celebrant. Vid de viktigaste evenemangen, den 26 och 27 januari, då påven medverkar vid en kvällsgudstjänst, respektive en avslutningsmässa, räknar man med mer än hundratusen deltagare.

För detta lilla land i Centralamerika, med omkring tre miljoner invånare, betydde denna katolska manifestation en enorm organisationsutmaning. Enligt kyrkliga uppgifter har mer än 37 000 medhjälpare från Panama och omgivande länder registrerat sig som medhjälpare sedan flera veckor tillbaka.

Världsungdomsdagen går tillbaka på ett initiativ från påven S:t Johannes Paulus (1978–2005). Unga kristna från hela världen inbjöds att delta. Syftet var att ge de unga ”en möjlighet att uppleva att få uppleva kyrkans hemlighet genom gemenskap, pilgrimsresa, bön, meditation och gudstjänst”.

Panamas ärkebiskop Ulloa hoppades att Världsungdomsdagen skulle innebära ett lyft för Panamas bild i världen. Landet har blivit känt genom korruptionen kring de så kallade Panama Papers, enligt tidningen La Estrella på söndagen. Men det riktiga Panama är annorlunda. ”Det finns ingen anledning att tro att alla vi panamaner är sådana”. Skandalen handlade om skatteundandraganden som höga politiker och prominenta personer begått och utlöste en ingående medial uppmärksamhet, med rasistiska undertoner, då alla panamaner drogs över en kam.

Kathpress 2019-01-22