Mer om den mördade jesuitpatern Van der Lugt

Enligt uppgifter i medierna dödades den nederländske jesuitpatern Frans Van der Lugt av okända gärningsmän i den syrisk enklaven Homs. Patern som verkat i Syrien sedan 1976 blev nedslagen utanför ett kloster i statsdelen Bustan al-Diwan och därefter mördad med två skott i huvudet. Gärningsmännens motiv är för närvarande oklart.

Van der Lugt hade in i det sista vägrat att lämna den omstridda staden så länge där fortfarande rådde hunger och stor nöd. Även sedan 1 400 av stadens innevånare i februari hade evakuerats under överinseende av FN, valde han att stanna tillsammans med dem som var kvar.

Förra månaden sände patern en enträgen appell från Homs, som är Syriens tredje största stad: ”Maten håller på att ta slut och det är omöjligt att lämna sin stadsdel på grund av skottlossning och blockad. Många människor i Homs lider sen länge av undernäring.”

Rebeller från Al-Nusra fronten är skyldiga

Enligt guvernören i provinsen Homs, Talal al-Barazi, var det maskerade rebeller från Al-Nusra fronten som utförde dådet. Det inträffade mordet bekräftades i måndags av provinsialen för jesuiterna i Belgien och Nederländerna samt av ansvariga för jesuiternas flyktingverksamhet (JRS, Jesuit Refugee Service).

Van der Lugt kommer från staden Haag i Nederländerna och skulle ha fyllt 76 år den 10 april. År 1959 inträdde han i Jesuitorden och studerade arabiska i Libanon på 60-talet. 1966 besökta han Syrien för första gången, studerade sedan psykologi i Lyon och har sedan 1976 stadigvarande bott i Syrien, först i Aleppo, därefter Damaskus och slutligen i Homs. Han var först engagerad i undervisningen av landets kristna minoritet. Därefter byggde han upp ett jordbruksprojekt utanför staden Homs, ett projekt var syfte var att stödja ungdomar med utvecklingsstörning.

Sedan striderna började i Syrien har ca 400 000 människor lämnat Homs och av dessa är 60 000 kristna. Jesuiternas kommunitet i Homs, som leddes av Van der Lugt, har under de senaste två åren blivit en tillflyktsplats för många människor, vars hus raserats av granateld.

Trots att det enligt uppgift bara fanns 66 kristna kvar i Homs, var pater Van der Lugt besluten att i solidaritet med dem stanna i staden. I en intervju för några veckor sedan sade han: ”Det syriska folket har gett mig så mycket, så mycket vänlighet, inspiration och allt vad det har. När det nu lider, vill jag dela smärtan och svårigheterna med det.”

Enligt uppgifter arbetade Van der Lugt med att få fram mat till den hungrande befolkningen. Däremot är det inte bekräftat att han även sökte medla mellan de inneslutna rebellerna och den belägrande armén för att på så sätt skydda civilbefolkningen.

Kathpress 2014-04-07