USA:s biskopar kritiska mot ny, restriktiv politik för flyktingar från Kuba

2016-vasquez-blacksI fredags kritiserade de amerikanska katolska biskoparnas ansvarige för migrationsfrågor den avgående Obama-administrationens förändringar av landets politik gentemot migranter från Kuba.

”Jag är besviken över administrationens hastiga policyförändring”, sade biskop Joe Vásquez [bilden] i Austin, Texas, ordförande i den amerikanska katolska biskopskonferensens migrationsutskott i ett uttalande i fredags. ”Samtidigt som vi har välkomnat normaliseringen av USA:s relationer till Kuba förblir kränkningen av grundläggande mänskliga rättigheter en realitet för många kubaner. Den hittillsvarande politiken har hjälpt många att kunna söka skydd i USA”, fortsatte han.

Den politik som varit gällande sedan 1990-talet har inneburit att kubaner som lyckades ta sig in i USA men saknade visum efter en respittid fick en särskild möjlighet till uppehållstillstånd, medan de som stoppades ute på havet av den amerikanska kustbevakningen skickades tillbaka till Kuba. Obama-administrationens förändringar innebär nu att kubanska flyktingar som har kommit in i USA men saknar visum ska skickas tillbaka om de inte kvalificerar sig för individuell politisk asyl.

Jeh Johnson, minister för inrikes säkerhet, tillkännagav denna förändring vid en presskonferens i torsdags. Han sade att den var ”del av normaliseringen av relationerna med Kubas regering” och syftade till att göra politiken för migranter från Kuba konsistent med de regler som gäller för migranter från andra länder. Om det går mindre än fyra år mellan en migrants avresa från Kuba och starten på deportationsprocessen i USA ”har den kubanska regeringen lovat att ta emot personen igen”, sade Johnson.

Vita husets biträdande säkerhetsrådgivare Ben Rhodes förklarade att den ökning av invandringen från Kuba som har skett på senare tid mer beror på tövädret i relationerna mellan USA och Kuba än på politiskt förtryck. Det har varit avgörande för den förändrade amerikanska politiken. Han påpekade också att det har skapats nya ”humanitära utmaningar” när alltfler kubaner nu försöker komma in i USA genom Centralamerika och över gränsen mot Mexiko.

President Obama själv betecknade den gamla politiken som ”anpassad till en annan tid” och framhöll att hans regering har försökt bidra till att ”förbättra livsvillkoren för det kubanska folket på Kuba, genom att tillhandahålla en bättre tillgång till resurser, information och uppkoppling till hela världen”. Målet för USA, sade han vidare, är att ”kubanerna ska kunna uppleva välstånd, sträva efter reformer och påverka sin egen framtid”.

Men biskop Vásquez betecknade den nya politiken som skadlig för kubaner som söker sig ett bättre liv i USA, särskilt för dem som är flyktingar från religiöst och politiskt förtryck. ”Kubanska amerikaner har blivit en av de mest framgångsrika invandrargrupperna i USA:s historia. Det särskilda skydd som vi enkelt kunde erbjuda dem var en förebild för humanitär behandling”, sade han. Men den nya politiken ”gör det svårare för skyddsbehövande befolkningsgrupper på Kuba, såsom asylsökande, barn och offer för trafficking, att söka skydd”.

Också under senare år har övergreppen mot mänskliga rättigheter fortsatt på Kuba, varnade USA:s särskilda kommission för internationell religionsfrihet i december. Områden som angavs som särskilt oroande handlade om trakasserier mot religiösa ledare och lekmän, statlig infiltration i de inre angelägenheterna för olika religiösa grupper och aktiva försök att förhindra demokrati- och människorättsaktivister från att delta i religiösa aktiviteter. Regeringen under Raúl Castro har också hotat med att konfiskera kyrklig egendom och har till och med rapporterats förstöra vissa kyrkor.

Catholic News Agency, 2017-01-15