Giulietta och mästaren

Federico Fellini gick bort dagen efter sin femtionde bröllopsdag – dagen då han gifte sig med skådespelerskan Giulietta Masina. Fellinis död blev därför inte bara avskedet från en filmens mästare, utan också från ett äktenskap som legat italienarna särskilt varmt om hjärtat. Själv sade Fellini att han fötts det ögonblick han för första gången såg sin Giulietta (trots att han i filmen La strada låter en skådespelare säga till henne att hon ser ut som en kronärtskocka).

I kvarteret kring parets lägenhet på Via Margutta i Rom minns man inte bara ”il Maestro”, utan också hans lilla, eteriska, vänliga och samtidigt värdiga hustru, som med sina trippande steg gick och handlade eller hjälpte till med läsningarna i söndagsmässan. De var ett par vars åsyn värmt mångas hjärtan. ”Vi är helt enkelt ett autentiskt par. Vi har uppfostrat varandra, vi har vuxit tillsammans”, sade Giulietta själv. Ändå var det en förening bestående av två olika personer. ”Vi är helt olika vad gäller många vanor och smakfrågor.” ”Jag tror inte jag har förändrats i något viktigt avseende, och jag tror att Federico ser på sig själv på samma sätt. Detta är nog en av de saker som vi har gemensamt.”

Federico och Giulietta möttes 1943 i Rom under den tyska ockupationen. Han var 23, hon 22, bägge var fattiga och försökte försörja sig genom att arbeta på radion, han som regissör och hon som skådespelerska. Efter en kort förlovning gifte de sig den 30 oktober 1943.

De ville gärna ha barn. Giulietta blev snart gravid. En dag kom Federico hem sent. Hon hade blivit mycket orolig och rusade emot honom full av glädje över att det inte hade hänt honom något. Hon snavade och föll. Kort därefter fick hon missfall. En annan son, Federichino, levde bara två veckor. Han dog på påskdagen 1945. Den ofrivilliga barnlösheten gav deras samliv en speciell prägel. ”Vi är inte en familj utan ett par. Vi är kamrater, vänner, arbetskamrater. Ingen har tvingat oss att leva tillsammans, vi har valt det och vi bekräftar detta val varje dag”, sade Giulietta.

De fick inga fler barn. Deras skaparkraft kom därefter att ägnas åt Federicos arbete. ”Jag och Giulietta har alltid haft ett fantastiskt samarbete”, sade Fellini själv. ”Jag accepterar alla hennes förslag och förändringar.” Många menar att de bästa Fellinifilmerna är de, där hustrun är med: La strada 1954, Le notti di Cabiria 1957, Giulietta degli spiriti 1965. Giuliettas sprödhet, hennes känsliga och uttrycksfulla ansikte med två stora, barnsliga ögon förkroppsligade poesin i Fellinis skapande. Redan här hade Fellinis bildfantasi kommit till fullt uttryck, men han höll ännu fast vid en traditionellt berättande struktur. Dessa filmer är därför tillgängliga för alla.

På 1960-talet vann Fellini internationell ryktbarhet med en serie filmer som förkroppsligade tidsandan. La dolce vita 1959, 8 1/2 1963, Fellini Satyricon 1969, Roma 1972. Här överger Fellini den traditionella berättelsen för en orgie i bilder och lösa associationer. Många filmer vann Oscar, men publiken var delad. Giulietta var inte med i dessa filmer.

Om man har följt Fellinis utveckling på 1980-talet kan man fråga sig om han på 1960- och 1970-talet kanske låtit sig dras med av modeföreteelser. 1986 återvände han till en helt traditionell berättande struktur i filmen Ginger e Fred, en svidande uppgörelse med den moderna världens sämsta drag, modenycker och slask-tv. Huvudrollsinnehavare är Giulietta Masina. Också Fellinis sista film, La voce della luna 1989, innebär ett återvändande till berättandet. Frågan är om det var detta återvändande till den traditionella filmkonsten eller den italienska filmindustrins kris i allmänhet som innebar att Fellini inte fick spela in fler filmer.

Nu är mästaren borta. Hans långa liv tillsammans med Giulietta visar att konstens högsta yttringar inte bara springer ur gudagiven genialitet, utan också ur djup och värdig mänsklighet.