Kyrkobyggnad i Venezuela beslagtagen av regeringstrogen grupp

En grupp människor som sade sig agera på uppdrag av de lokala myndigheterna tillförskansade sig lokaler som tillhör den katolska församlingen Vår Fru av berget Karmel i delstaten Mérida i Venezuela i början av veckan.

Biskop Luis Enrique Rojas Ruiz, som är hjälpbiskop av Mérida, sade att gruppen stormade in efter att ha slitit sönder hänglåsen på dörrarna som leder in till församlingens gemensamma utrymmen.

Församlingsprästen, fader José Juan Flores, lyckades stoppa gruppen från att ta sig in i själva kyrkorummet. När han frågade om vilka de var fick han svaret att de representerar kommunstyrelsen i staden och kommit dit på uppdrag av borgmästaren själv. Ockupanterna bad f. Flores att ta undan sina tillhörigheter och vällde sedan in genom metalldörrarna på innergården i fastigheten.

Så fort han hörde talas om incidenten uppger biskop Rojas att han bestämde sig för att skicka ett meddelande via texttjänsten Whatsapp om gruppens ”skrämmande och godtyckliga” uppträdande. ”Jag uppmanar myndigheterna att ta ansvar för den fysiska integriteten och tryggheten för församlingsprästen och för de människor som var där vid tillfället”, löd hans meddelande. Några timmar senare hade biskopen en telefonkonversation med borgmästaren och inbjöd honom till ett möte. Emellertid har mötet i skrivande stund ännu inte blivit av då borgmästaren uppges ha befunnit sig i landets huvudstad Caracas hela veckan.

Flores sade att en händelse av det slag som nu inträffat ska ha varit nära förestående alltsedan kyrkan i fråga tidigare i år fick ta emot hot om att dess byggnader skulle beslagtas, liksom att också präster och församlingsmedlemmar har hotats personligen på olika sätt. ”De har förnedrat vår tro vid många tillfällen, genom mycket förolämpande graffitti på församlingens byggnader. De vill skada prästernas och stiftets rykte och har överöst vackra konstverk med svordomar och nedsättande kommentarer”, sade biskop Rojas.

Juridiska företrädare för stiftet och kommunen har inplanerat ett möte för att finna lösningar som avslutar ockupationen av lokalerna, men inga rapporter har ännu kommit om exakt när det ska ha ägt rum eller vad som blivit utgången av det.

Catholic News Agency, 2018-05-30