Caritas tacklar corona med allvar och humor

Medan städer i norra Italien stänger och europeiska myndigheter oroligt följer coronavirusets (covid-19) spridning, fortsätter Caritas sin flyktinghjälp som vanligt om än med ett öga på nyhetsrapporteringen.

Omkring 200 personer i Italien har bekräftats vara smittade med covid-19, och tio har dött. Samtliga av de avlidna hade tidigare sjukdom, och viruset har således inte ensamt varit orsak till dödsfallen.

En anställd vid Caritas i Lodi, på gränsen till det hårdast drabbade Lombardiet, hanterar allvaret med humor. Han konstaterar att det är lite svårt att veta vad man ska säga till den som flytt krig, våld och svält och väl i trygghet hamnar i en karantän. ”Du kommer från Afghanistan, där du oroade dig för krig och bomber, och kommer till Italien för att upptäcka att vi drabbats av influensa. Du korsade Medelhavet i gummibåt, i dagar på drift med livet som insats, och nu är covid-19 ett hot.” Han konstaterar ändå att situationen är allvarlig och att det gäller att Caritas hela tiden ser till att ha uppdaterad information. ”Men vi måste också fortsätta arbeta, för ingen [på myndighetsnivå] tänker på de hemlösa. Tidningarna talar om vad vi ska göra, men ingen skriver om vad vi ska göra med dem som behöver mat, kläder och någonstans att sova.”

Caritas i Lodi driver ett soppkök, där omkring 50 personer får mat varje dag. En åtgärd som övervägs är att gå över till mat som kan tas med, i stället för att låta besökarna sitta i matsalen.

Tio städer i norra Italien är i nuläget satta i karantän, och människor uppmanas vara extra noga med hygien och att undvika folksamlingar. I en del städer har mässor ställts in, och den italienska biskopskonferensen har föreslagit att man undviker församlingarnas fridshälsning och att enbart handkommunion praktiseras.

Påvens askonsdagsmässa ska firas enligt plan, men askonsdagens generalaudiens hålls på Petersplatsen i stället för i audienshallen.

Red. 2020-02-26

Detta är ett referat av en nyhet publicerad på nätportalen Crux